Come molti amici hanno ricordato dalla sua morte nel 2016, Avon Rollins è stato una figura chiave nella storia dei diritti civili locali.

Il nativo di Knoxville era uno dei primi studenti neri dell’Università del Tennessee. Nel 1962, il maggiore di ingegneria è stato associato con il Comitato di miglioramento civico di Knoxville quando è stato arrestato per aver cercato di integrare la caffetteria di Byerly a Fort Sanders. L’anno seguente, fu arrestato per aver picchettato i cinema del centro, notoriamente sdraiato di fronte all’ingresso del teatro del Tennessee. Piuttosto alto, ha formato un ostacolo significativo.

Sarebbe stato famoso a livello locale se avesse smesso dopo tutto questo, ma non lo ha fatto. La maggior parte dei suoi elogi ha sottolineato il suo significativo attivismo a Knoxville.

Divenne un leader del Comitato di coordinamento non violento degli studenti nazionali, e a metà degli anni’60 stava causando agitazione a Danville, in Virginia.; Chapel Hill, NC; Selma, Ala.; e in diversi luoghi in Mississippi. Ha assistito all’attacco di cani, manichette antincendio, mazze da baseball, carri armati.

Lo stesso anno si sdraiò di fronte al Tennessee, fece parte della direzione della Marcia di grande successo su Washington, che culminò nel discorso di Martin Luther King “I Have a Dream”.

Era un amico di King, ed i due erano appassionati di braccio di ferro. (Avon a volte diceva che avrebbe lasciato vincere l’uomo più anziano quando le persone stavano guardando.) Ha lavorato con molte delle leggende dell’epoca, tra cui il drammaturgo Lorrane Hansberry, che ha detto lo ha coinvolto in SNCC.

Alcuni colleghi hanno trovato notevole che anche nel trattare con situazioni estreme che coinvolgono persone che volevano fargli del male, Avon amava indossare una giacca e cravatta. E lo indossava ogni giorno, a casa nella sua carriera di ingegnere alla TVA.

Più tardi direttore esecutivo del Centro di scambio culturale Beck, ha ammorbidito solo un po’, ma ha comunque mantenuto un po ‘ di vantaggio per lui, senza mai accontentarsi di riposare sugli allori, o recitare gli ovvi trionfi degli ultimi 60 anni. La disuguaglianza razziale è sopravvissuta all’era delle manichette antincendio e dei cani da attacco. Voleva che lo ricordassimo tutti.

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Otis Stephens, scomparso un paio di settimane prima di Avon, è stato uno dei principali studiosi dell’Università del Tennessee, notevole in quanto eccelleva in due diverse scuole. Nel Dipartimento di Scienze Politiche, ha insegnato per anni, e alla fine è diventato capo dipartimento, e anche associato decano del College of Liberal Arts. Ha guadagnato numerosi premi, una volta che serve come oratore di inizio di UT.

Più tardi, dopo aver ottenuto tutti i premi che poteva in scienze politiche, quando era diventato noto come studioso costituzionale, decise che preferiva insegnare al College of Law. Era un professore lì nei suoi ultimi anni. Ha guadagnato il titolo di Macebearer, più alto onore della facoltà UT.

Ha scritto o co-autore o curato circa sei libri accademici. Tutto ciò sarebbe sufficiente per farti grattare la testa all’intraprendenza di questo ragazzo, anche se hai trascurato un dettaglio. Otis era cieco dalla nascita.

Questa è una disabilità, ma per lui era anche una responsabilità, e ha agito a livello nazionale. Era un sostenitore dell’alfabetizzazione braille e negli anni ‘ 80 divenne presidente dell’American Council for the Blind. Nel 2002 è diventato un attore in una significativa causa nazionale chiedendo che la valuta statunitense sia più tangibile in modo che i senza vista possano discernere una banconota da single 100 da un singolo. Hanno vinto alcune sentenze, ma la questione principale rimane da risolvere.

Nato nei pressi di Atlanta, è stato conosciuto come un pianista di talento, un ruolo che ha contribuito a guadagnare la sua strada attraverso l’Università della Georgia nel 1950. Aveva un Johns Hopkins Ph. D. quando ha accettato un posto a UT nel 1967.

Essere un celebre poli-sci prof potrebbe sembrare un lavoro abbastanza buono per chiunque, ma non si è mai stabilito in. All’età di 47 anni, Otis ha ottenuto la sua laurea in legge ad Harvard.

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