Ein erfolgreicher Busdienst kann ein großartiges Outreach-Tool sein – aber nur, wenn er gut läuft. Hier sind die Geheimnisse, damit es funktioniert…


Stellen Sie sich einen Kirchenbus vor, der in eine Nachbarschaft fährt, in der Kinder auf und ab springen und zur Tür rennen, noch bevor das Fahrzeug anhält. Diese Kinder wollen in die Kirche! Aber was wird sie begrüßen, wenn sie zum Kirchengebäude kommen — Kinder, die sie eifrig umarmen? eine Gemeinde, die sie willkommen heißt? oder Leute, die stöhnen, wenn „diese“ Kinder nicht alle kirchlichen Regeln zu befolgen scheinen? Wenn Ihr Busdienst richtig läuft, werden diese Kinder der Liebe und Gnade Jesu Christi begegnen.

Rod Baker, ein ehemaliger Busaufseher und Pastor der Church on the Move in Tulsa, Oklahoma, stand wöchentlich vor Tausenden von Jungen und Mädchen aus der Innenstadt, die in 48 Bussen aus Tulsa und der umliegenden U-Bahn transportiert wurden. Baker hatte gedient 12 Jahre im Busministerium – ein Bereich der Öffentlichkeitsarbeit, den er von ganzem Herzen befürwortet — vor allem, weil es Kindern eine Zuflucht und eine Chance gab, in eine neue Umgebung zu fliehen, in der sich ihr Geist und ihr Herz öffnen und „die Mauern fallen.“

Drei Elemente machten den Busdienst von Church on the Move erfolgreich: Organisation, Struktur und Vision. Nicht jeder in der Kirche hatte die Vision, aber die Führung durch den Hauptpastor befeuerte den Dienst. Der Hauptpastor von Church on the Move diente einst selbst als Busminister.

Die größte Sonntagsschule der Nation, die von Metro Ministries in Brooklyn, New York, betrieben wird, begann als Busministerium, betreibt aber jetzt hauptsächlich Sonntagsschulen auf dem Bürgersteig. Jede Woche unterrichtet die Kirche bis zu 17.000 Kinder. Rund 11.000 dieser Kinder kommen in ihren eigenen Vierteln zur Sidewalk Sunday School. Der Rest wird samstags für drei separate Dienste eingefahren.

Laut Kinderpastor Chris Blake ist das Kernkonzept des 15-jährigen Dienstes, dass „es besser ist, Jungen und Mädchen zu bauen, als Männer und Frauen zu reparieren.“

Dave Diehl, ein Kinderpastor bei Central Assembly of God in Cumberland, Maryland, betreibt in kleinerem, aber ebenso bedeutungsvollem Maßstab einen Busdienst, der Kinder am Sonntagmorgen zur Sonntagsschule, zum Beginn eines Gottesdienstes und zur Kinderkirche versammelt. Das Programm beinhaltet Gebet und ermutigt Kinder, füreinander zu beten.

Beatin’The Bushes

Das Samstagsprogramm bei Church on the Move erreichte über 2.000 Jungen und Mädchen, aber die Arbeit von Freiwilligen und Fahrern erstreckte sich bis in die Woche hinein. Jeden Donnerstag und Freitag besuchten die Fahrer Kinderfamilien und suchten neue Familien auf. Sonntags holten die Busse Kinder ab, die Teil der Kirche sein wollten. Und die Mitarbeiter verschickten 350 bis 400 Geburtstagskarten pro Monat.

Ein typischer Samstag begann mit einer halben Stunde Lobpreis und Gebet. Das Programm war wirkungsvoll und schnell. Von Anfang bis Ende geplant, passen alle Teile wie ein Puzzle zusammen – bis hin zum Gesang „All Hail the Power of Jesus’Name.“ Jeder Monat drehte sich um ein Thema wie Gehorsam.

Es war wichtig, dass es keine „Totzeit“ gab; die Kinder hörten die Predigt direkt im Bus. Themenpreise wie Pfeifen und Süßigkeiten, die von Organisationen gespendet wurden, dienten als Motivatoren. Freiwillige fütterten die Kinder, unterrichteten eine Objektstunde, spielten ein Spiel und unterrichteten eine Bibelstunde. Das Ziel von Samstagen war es eindeutig, Gottes Liebe mit nicht kirchlichen Kindern zu teilen. Laut Baker ist der Grund für dicht gepackte Aktivitäten und Unterricht, dass „Sie einige Kinder für 16 Stunden alle zusammen sehen und sie nie wieder sehen können. Sie müssen es so lehren, dass sie es nehmen und damit rennen können.“

Samstage endeten immer mit einer Gelegenheit für Kinder, auf Gottes Liebe zu antworten.

Wie Öl und Essig

Was ist der beste Weg, Buskinder in das Gemeindeleben zu integrieren? Blake glaubt an die Einrichtung eines separaten Programms für Buskinder. Er hat die Frustration von Lehrern gesehen, die nicht wissen, wie sie mit Verhaltensproblemen umgehen sollen; Verwirrung der Kinder durch das Mischen von Buskindern und kirchlichen Kindern; und zu oft eine endgültige Entscheidung, das Programm wegen der Probleme, die es verursacht, zu beenden. Um zu vermeiden, „Äpfel und Orangen zu mischen,“Blake befürwortet, Kinder zu einer anderen Zeit als am Sonntagmorgen zu bringen oder eine Sonntagsschule auf dem Bürgersteig zu betreiben und am Tag zuvor Häuser zu besuchen. Die Kinder haben keine unterschiedlichen spirituellen Bedürfnisse; Sie haben unterschiedliche Verhaltensbedürfnisse. Schließlich wachsen die Kinder in die Kirche.

Baker stimmt Blake zu. Church on the Move führte seinen Busdienst getrennt von seiner wöchentlichen Sonntagsschule durch, da das Mischen der beiden Programme dem Mischen zweier verschiedener Kulturen ähnelt. Es gibt zu viele Hindernisse, die überwunden werden müssen, damit den kirchlichen Kindern und den Buskindern gleichzeitig ein wirksamer Dienst zuteil wird. Eine Kultur hat Struktur gelernt; man hat wenig Struktur. Ein separates Programm für die Bus-Ministry-Kinder schafft auch eine komfortable Umgebung. Baker glaubt nicht, dass es nett ist, „Sally in einer schönen Osterhaube mit Johnny zu mischen, der nicht gebadet hat.“

Diehl sieht Outreach anders. Er sagt, dass Busministerium ein Mittel ist, Barrieren zwischen verschiedenen Kulturen niederzureißen. Er verwendet Objektunterricht wie Röntgenstrahlen, um zu zeigen, dass Gott nicht nach außen, sondern ins Herz schaut. Der Schlüssel, sagt Diehl, ist, alle Kinder gleich zu behandeln, Liebe und Akzeptanz zu modellieren und sofort auf negative Kommentare oder Behandlung mit liebevoller, aber fester Korrektur zu reagieren.

Aufrechterhaltung der Ordnung

Bei Metro Ministries sitzt eine Menge von 1.000 Kindern in zwei Gruppen — Jungen auf der einen Seite, Mädchen auf der anderen. Am aufmerksamsten beobachten Sie die Front, wo ein lebhafter Lautsprecher zwischen zwei Sätzen von vier Ballons steht.

Hinter der Disziplinierungsstruktur mit den Metro-Ministerien steht ein klarer Plan. Blake sagt: „Wenn du kein Programm für Kinder aufstellst, werden sie es für dich tun.“ Das Programm ist also hochenergetisch und erstklassig. Die Kinder erhalten immer wieder die Botschaft, dass es ein Privileg ist, dabei zu sein. Ein typischer Samstag- oder Wochentagnachmittag beginnt mit Spielen, Liedern und Unterricht.

In regelmäßigen Abständen pfeift jemand. Das bedeutet: „Setz dich gerade hin, Augen nach vorne, Stille.“ Der Prozess lehrt Kinder, sich zu verhalten. Die Freiwilligen des Metro-Bus-Ministeriums stehen wöchentlich vor der Frustration, „einen Tiger für eine Stunde aus dem Dschungel zu nehmen, um ihn zu trainieren, und ihn dann direkt zurück in den Dschungel zu werfen.“ Aber wie Blake behauptet, „kann nur Gottes Wort Leben verändern.“ Um Struktur zu schaffen, befürwortet Baker klare Grenzen für Kinder: „Welchen Standard Sie auch immer für die Kinder halten, sie werden sich dazu erheben.“ Der grundlegendste und wichtigste Standard sagt den Kindern: „Wir lieben dich. Wir sind hier, um dich zu beschützen, und das bedeutet, dass wir nicht zulassen, dass du jemand anderem weh tust.“

Blake sagt, dass der Schlüssel zu einer erfolgreichen Kinderbetreuung darin besteht, jede Woche Familien zu besuchen. Es ist einfacher, Kinder zu disziplinieren, wenn sie wissen, dass Mama diese Leute kennt und diese Leute Mama kennen.

Das Kennenlernen von Familien hilft Metro Ministries, ihr ultimatives Ziel zu erreichen: New York City zu verändern — angefangen bei den Kindern über die Familien bis hin zu den Stadtteilen und schließlich die gesamte Stadt zu verändern. In der Tat hat die Öffentlichkeit in den letzten Jahren den Erfolg des Ministeriums bei der Erreichung seines Ziels gezeigt. Die New York City Police Department hat einen signifikanten Rückgang der Kriminalität in den geografischen Gebieten angegeben, in denen Metro Ministries ihre Buslinien betreibt.

Um die Unterstützung der Kirche für die Öffentlichkeitsarbeit zu erhöhen, besuchen Kinder in der Diehl-Kirche am Sonntagmorgen Gottesdienste. Die Buskinder sitzen mit Freiwilligen und Diehls Frau und Tochter. Während einer offenen Begrüßungszeit laufen Kinder durch die Kirche, schütteln sich die Hände und bauen Beziehungen zu Erwachsenen auf. Wenn Erwachsene stehen, um Gebet zu empfangen, umgeben sie oft alle Kinder und beten.

Die kostbare Fracht in jedem Bus, der wöchentlich in die Kirchen rollt, sind die ewigen Seelen der Kinder, die Gott liebt. Diehl sagt es poetisch: „Jede Woche lässt Gott dich sein Reich in der Hand halten. Die Art und Weise, wie Sie sie halten, wird einen Unterschied in der Art und Weise machen, wie diese Diamanten und Rubine leuchten.“

Allison Bull ist eine Kinderministerin in Murrysville, Pennsylvania.

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