Die Schlacht von Hamel, die am 4. Juli 1918 ausgetragen wurde, war ein Zeichen dafür, was kommen sollte, als die alliierten Streitkräfte nach drei Jahren Grabenkrieg, der von schrecklichen Verlusten für minimale Gewinne geprägt war, die Schlachtfeldmeisterschaft erreichten.

Lob für die Australier und für Monash folgte und eine Reihe britischer Kommandeure besuchte sein Hauptquartier, um seine Methoden zu studieren.

Dies trug wesentlich dazu bei, Monash’s Ruf zu etablieren, der nur wachsen würde, als er das australische Korps in einer Reihe von Triumphen anführte, die im Waffenstillstand am 11.November gipfelten.

Aber Hamel war kein Wendepunkt. Elf Tage später griffen 52 deutsche Divisionen südlich der Somme an und wurden zum Stillstand gebracht. Drei Tage später griffen französische Streitkräfte, die von den Amerikanern unterstützt wurden, an und eröffneten die berühmten 100 Tage, die Deutschland an den Punkt des Zusammenbruchs brachten.

Ein Jahrhundert später wird die Schlacht von Hamel in Frankreich und Australien in Erinnerung bleiben. Eine Zeremonie findet im Australian Corps Memorial in Hamel statt.

Und in Canberra wird eine neue Statue von Monash am Australian War Memorial enthüllt.

Mitte 1918 hatten die Alliierten viel zu ihren Gunsten. Der massiven deutschen Marschoffensive ging die Puste aus und die Blockade Deutschlands begann zu beißen. Die Vorräte, sogar die Lebensmittel, gingen zur Neige.

Amerikanische Truppen kamen in großer Zahl an und es gab reichlich Vorräte an Nahrungsmitteln und Munition.

Im Mai wurde Monash ausgewählt, ein United Australian Corps zu führen, das aus fünf Divisionen mit rund 120.000 Soldaten bestand. Zuvor wurden australische Divisionen je nach Bedarf dem britischen Korps zugeteilt.

Monash begann sofort mit der Planung für Hamel, seine erste Schlacht für ein United Australian Corps. Für die Westfront war dies keine große Sache, nur zwei Kilometer auf einer 6,5 Kilometer langen Front.

Monash plante akribisch und schrieb später, dass eine moderne Schlacht einer orchestralen Komposition ähnele, wobei jede Einheit genau im richtigen Moment eintrat, um ihre Rolle in der allgemeinen Harmonie zu spielen.

Was Monash plante, war ein Vorläufer einer modernen kombinierten Waffenoperation, bei der Infanterie, Panzerung, Artillerie und Flugzeuge zusammenarbeiteten.

Die australische Armee erkennt dieses Erbe an – die große alle zwei Jahre stattfindende Kriegsübung der 1. Brigade in Darwin heißt Hamel.

Monash erkannte die Vorteile der neuen Technologie.

Die Diggers hatten eine geringe Meinung von britischen Panzern, die im Vorjahr in Bullecourt schlecht abschnitten.

Monash glaubte, dass sie nützlich sein könnten, und dem australischen Korps wurden 60 der neuesten Mark V-Modelle zugewiesen, und bevor sie in Aktion traten, übten Panzer und Infanterie zusammen, wobei die Soldaten das dringend benötigte Vertrauen in die Maschinen und ihre Besatzungen entwickelten.

Monash nutzte auch die Luftmacht, wobei Flugzeuge zunächst über deutsche Linien flogen, um den Lärm sich nähernder Panzer zu übertönen und dann Munition auf die vorrückende Infanterie abzuwerfen.

Sogar der offizielle Korrespondent Charles Bean, zu dieser Zeit kein Fan von Monash, gab zu, dass er ein Meister der klaren Erklärung war.

Zweihundertfünfzig Offiziere nahmen an seiner Abschlusskonferenz am 30.Juni teil und gingen viereinhalb Stunden lang 133 Tagesordnungspunkte durch. Niemand ging mit irgendeinem Zweifel über seine Rolle und das kaskadierte bis hin zu einzelnen Soldaten.

Ashley Ekins, leitende Historikerin bei AWM, sagte, die Australier seien jetzt eine äußerst effiziente Kampfmaschine, die nach dem Gemetzel von Passchendaele im Vorjahr vollständig wiederhergestellt worden sei.

„Viele Männer hatten viel Action gesehen und entwickelten jetzt neue Taktiken“, sagte er.

„Sie schätzen es mehr, alle Werkzeuge zu benutzen, die ihnen zur Verfügung stehen, was Monash sehr deutlich macht – Panzer, Flugzeuge, Artillerie und natürlich Sturmmaschinengewehre, die Lewis-Kanone, in größerer Zahl als je zuvor.“

Hamel hatte ein anderes Merkmal – Amerikaner. Hamel sollte ihre erste Aktion sein, wobei die Diggers diese Neuankömmlinge auf dem Schlachtfeld betreuten.

Genau aus diesem Grund wählte Monash den 4. Juli – den amerikanischen Unabhängigkeitstag.

Anfangs sollten etwa 1000 teilnehmen, aber US-Kommandeur General John Pershing widersprach und bestand darauf, dass die meisten und dann alle zurückgezogen würden.

Monash zog die Linie – entweder waren die Amerikaner dabei oder er würde den Angriff abbrechen.

Sie waren in und bei 3.10 Uhr morgens überschwemmten mehr als 600 Kanonen deutsche Stellungen mit hochexplosivem und Giftgas. Infanterie folgte dicht hinter dem Artilleriefeuer mit den Panzern dicht dahinter, bereit, nach vorne gerufen zu werden, um Draht zu zerquetschen oder starke Punkte auszulöschen.

Da es kein vorläufiges Bombardement gab, um die Verteidiger zu alarmieren, war die Überraschung vollständig.

Vielerorts kämpften deutsche Soldaten hart. Sergeants Thomas Axford (Thomas Axford) und Henry Dalziel (Henry Dalziel) wurden Viktoriakreuz (Viktoriakreuz) für das Heldentum zuerkannt, deutsche Positionen angreifend.

Aber das Ergebnis war nie zweifelhaft. Die deutschen Verluste waren beträchtlich, etwa 2000, darunter 1600 Gefangene, zusammen mit 200 Maschinengewehren und Grabenmörsern.

Im Vergleich zu früheren Schlachten waren die australischen Verluste gering – etwa 1400 Tote und Verwundete, während 45 der begleitenden Amerikaner getötet wurden.

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