Die Stadt Bartlesville versorgt nicht nur die Einwohner von Bartlesville mit Wasser, sondern die gesamte Region, einschließlich der Städte Dewey, Ramona und Ochelata sowie der Bardew Water Association und sieben ländlichen Wasserbezirken in Washington, Nowata und Osage Counties.

Dies ist ein riesiges Unterfangen, das die Stadt Bartlesville sehr ernst nimmt — vom Stadtrat, der Routineaufgaben wie wasserbezogene Vereinbarungen und Verträge überwachen muss, über unangenehmere Aufgaben wie die Umsetzung von Ratenerhöhungen bei Bedarf bis hin zu den Technikern der Wasserabteilung, die das Trinkwasser der Stadt behandeln und es an jedem Punkt von der Aufnahme bis zur Lieferung überwachen.

Bartlesvilles Wassersysteme haben sich im Laufe der Jahre stark verändert, beginnend kurz nach der Gründung der Stadt im Jahr 1897, als Wasser aus dem Caney River genutzt wurde, der zu dieser Zeit die einzige Wasserversorgung der Stadt war. Die Bartlesville Water Company errichtete einen Damm am Caney River – wo die heutige State Highway 123 den Fluss überquert -, um Wasser zu sammeln und den Wasserbedarf für die wachsende Gemeinde zu decken. 1914 wurde der Damm um zwei Fuß angehoben und schließlich 1937 um weitere drei Fuß auf seine heutige Höhe gebracht.

Der Wasserbedarf in diesen frühen Jahren lag laut Aufzeichnungen des Bartlesville Area History Museum bei etwa 1,2 Millionen Gallonen Wasser pro Tag (mgd), die zu Wasserkunden gepumpt wurden — weit weniger Volumen als der heutige Jahresdurchschnitt von 6 mgd. (Dieser Durchschnitt ist etwa 2 mgd weniger als in den vergangenen Jahren, da die Nutzung seit ihrem Höhepunkt in 2006-07 stetig zurückgegangen ist. Während der Spitzennutzung oder der wärmeren, trockeneren Sommermonate verdoppelt sich dieser Durchschnitt mit etwa 12-13 Millionen Gallonen Wasser pro Tag mehr als.

Aufzeichnungen zeigen, dass die Stadt Bartlesville um 1940 die Wasserverteilung für die Gemeinde übernahm und dass zu dieser Zeit lokale und staatliche Beamte begannen, mit dem US Army Corps of Engineers zusammenzuarbeiten, um den Hulah Lake als bundesstaatliches Wasserressourcenprojekt zu bauen. Neben Hulah Lake beauftragte und baute die Stadt Bartlesville den Hudson Lake nordwestlich von Bartlesville im Osage County. Der Hudson Lake wurde 1949 fertiggestellt. 1953 sicherte sich die Stadt zusätzliche Wasserrechte für den Hulah-See, und die verbleibenden Rechte wurden 2010 gesichert.

Der Bau des Hulah-Sees bot eine neue Wasserquelle, aber er erreichte viel mehr als das. Der See bot auch der Bartlesville-Gemeinde eine Hochwasserreduzierung, die zu dieser Zeit dringend benötigt wurde. Mehrere Überschwemmungen in den späten 1930er und 40er Jahren bewiesen einen dringenden Bedarf an Hochwasserschutz — ein Bedarf, der mit dem Bau des neuen Sees gelockert wurde, da die Vorteile der Hochwasserreduzierung durch den See die flussabwärts gelegenen Überschwemmungen in der Gemeinde Bartlesville stark reduzierten.

Kurz nach der Fertigstellung des Hulah Lake im Jahr 1957 unterzeichnete Bartlesville einen Wasserversorgungsspeichervertrag für 15.400 Acre-Feet oder 9,6 mgd. Kleinere Wasserversorgungsspeichervereinbarungen wurden auch 1970 für 2.200 Acre-Feet oder 1,4 mgd und 1980 für 2.100 Acre-Feet oder 1,3 mgd unterzeichnet.

Mit dem Hulah Lake als primärer Wasserquelle und Hochwasserschutz für stromabwärts gelegene Gemeinden wurde der Wasserbedarf des Gebiets mehrere Jahre lang weitgehend gedeckt — bis schwere Dürrebedingungen in 2001-02 die Stadt Bartlesville veranlassten, nach alternativen / zusätzlichen Wasserquellen zu suchen. Mehrere Studien, einschließlich der umfangreichen Studie des Corps of Engineers Planning Assistance to States (PAS), wurden durchgeführt, um die machbarsten Optionen zu identifizieren, und die Stadtführer suchten gesetzgeberische Unterstützung, um erschwingliche Wasserrechte für den Copan Lake nördlich von Bartlesville zu erhalten.

Am Ende wurden die bestehenden Wasserquellen der Stadt, die Hulah— und Hudson—Seen und der Caney River – zusätzlich zu den Wasserrechten (die erworben werden sollen) am Copan Lake – als die praktikabelsten Optionen identifiziert, um den Wasserbedarf der Region für die nächsten 50 Jahre zu decken. Während nach der Dürre einige vorübergehende Wasserrechte gewährt wurden, um den unmittelbaren Bedarf zu decken, musste die Bundesregierung noch im Namen der Stadt eingreifen, um zusätzliches Wasser aus dem Copan Lake zu einem für die Steuerzahler erschwinglichen Preis bereitzustellen.

Da die Kosten für den Erwerb von Wasserrechten für Copan Lake zum vorherigen Preis neben dem Bau von Wasserleitungen und Pumpstationen, die zum Pumpen des Wassers in die nordwestlich von Bartlesville gelegene Wasseraufbereitungsanlage der Stadt erforderlich waren, eine unangemessene Belastung für die Bürger von Bartlesville und die größeren Wasserkunden der Stadt darstellen würden, untersuchte die Stadt Bartlesville weiterhin andere, praktikablere Optionen, um den Wasserbedarf der Gemeinde in den nächsten 50 Jahren und darüber hinaus zu decken. Anfang dieses Jahres genehmigte der Stadtrat Maßnahmen, um die Fähigkeit der Stadt zu erleichtern, das „Wasser für 2060-Gesetz“ zu nutzen, das es der Stadt Bartlesville ermöglicht, aufbereitetes Wasser zurückzugewinnen, nachdem es stromaufwärts im Caney River freigesetzt wurde. Die Kosten für die Umsetzung dieses Programms werden auf rund 8,2 Millionen US-Dollar geschätzt. Ein Teil dieser Kosten wird durch einen Zuschuss in Höhe von 750.000 US-Dollar aus dem WaterSMART Dürre-Reaktionsprogramm des Bureau of Reclamation gedeckt: Dürre-Resilienz-Projekte.

Heute verbrauchen Bartlesville und seine Wasserkunden durchschnittlich etwa 6-7 mgd, von denen etwa 4 mgd aus dem Caney River und etwa 2 mgd aus dem stadteigenen Hudson Lake stammen. Die neu erworbene Fähigkeit, Wasser aus dem Copan Lake zu nutzen, ermöglicht der Stadt den Zugang zu ungefähr 1 mgd über den Caney River. Die Machbarkeit des Baus einer Pipeline-Infrastruktur zwischen Bartlesville und dem See, um den zukünftigen Wasserbedarf zu decken, wird ebenfalls untersucht.

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