Vor mehr als einem Jahrhundert lebten Tausende Blauwale im Südlichen Ozean. Doch dann kamen die Walfänger. In den späten 1960er Jahren waren die Populationen bis zum Aussterben gejagt worden.

Antarktische Blauwale, eine einst blühende Art, sind vom Aussterben bedroht (um das ins rechte Licht zu rücken, das ist der Schritt vor dem Aussterben in freier Wildbahn). Aber es könnte ein Hoffnungsschimmer sein, dass sich die Tiere erholen. Blauwale wurden in großer Zahl rund um die subantarktische Insel Südgeorgien gesichtet. Zuvor wurden 42.000 von ihnen in dieser Region von Walfängern getötet.

Jennifer Jackson, Polarbiologin am British Antarctic Survey und leitende Autorin der neuen South Georgia-Studie, ist vorsichtig optimistisch, was die Rückkehr der Wale angeht.

Sie stellt fest, dass Forscher auf der Reise (die sie organisierte, aber nicht besuchte) 58 Blauwale in 23 Tagen entdeckt haben. Die Ergebnisse waren eine Überraschung, nicht zuletzt für Jackson und ihr Team, die überhaupt nicht nach Südgeorgien reisten, um nach Blauwalen zu suchen.

„Wir hatten nicht geplant oder erwartet, antarktische Blauwale in Südgeorgien zu finden. Mein Projekt konzentrierte sich auf den südlichen Glattwal im Südatlantik. Wir haben nicht einmal nach ihnen gesucht „, erklärte sie LIVEKINDLY. „Wir wissen, dass sie in 23 Tagen 58 Blauwale gesehen haben. Und sie haben nicht versucht, Blauwale zu finden. Es deutet darauf hin, dass sie in großer Zahl nach Südgeorgien zurückkehren.“

Warum kommen die Blauwale zurück?

Die Sichtungen von Blauwalen in Südgeorgien „deuten darauf hin, dass es jetzt eine wirklich gute Erholung im Südatlantik gibt“, sagt Jackson.

Kommerzieller Walfang wurde in den 1980er Jahren verboten. Wir können jetzt dieses Wiederaufleben von Blauwalen sehen, weil es viel Zeit braucht, bis sich die Tiere vermehren — ihr Bevölkerungswachstum beträgt etwa 7 Prozent pro Jahr. In den 1990er Jahren gab es im gesamten südlichen Ozean nur knapp über 2.000 Blauwale. Seitdem sind die Zahlen sehr langsam gestiegen.

Aber es ist nicht nur das Ende des Walfangs, das die Populationen gedeihen ließ.

Ein gesundes Ökosystem

In positiveren Nachrichten glaubt Jackson, wenn Blauwale nach Südgeorgien zurückkehren, muss dies bedeuten, dass es genügend Nahrung für sie gibt, was ein Zeichen für einen gesunden Ozean ist.

„In der Lage zu sein, Blauwale in dieser Zahl zu füttern, deutet darauf hin, dass es gutes Essen und viel davon gibt“, bemerkt Jackson. “ ich muss an Orte mit großen Krillschwärmen gehen, also denke ich, dass das eine wirklich positive Sache ist.“

Sie fügt hinzu, dass Wissenschaftler mehr über die Beziehung zwischen Walen und ihrer Beute forschen müssen, aber insgesamt besteht der allgemeine Konsens darin, dass „dies wirklich gute Nachrichten sind.“ Sie fügt hinzu: „Es muss ein gesundes Ökosystem geben, das so viele Blauwale einbringt.“

Ein weiterer Grund, warum die Blauwale zurückkommen, ist das sorgfältige und effektive Management der Küste. Die Regierung Südgeorgiens ist bestrebt, ihre Fischerei richtig zu bewirtschaften, um das Bevölkerungswachstum der Wale nicht zu stören.

Jackson gibt zu, dass es viele Debatten darüber gibt, wie die Fischerei nachhaltig bewirtschaftet werden kann, lobt aber die Regierung für ihre enge Zusammenarbeit mit Wissenschaftlern rund um die Krillfischerei. Während es im Winter stattfindet, passiert es im Sommer überhaupt nicht. Und „regelmäßige Studien und Überprüfungen“ gehen in diese Entscheidungen ein.

„Natürlich wollen sie effektive Manager und Hüter des Meereslebens sein“, sagt Jackson.

Forscher sahen 58 antarktische Blauwale in 23 Tagen der Umfrage. / Martin Collins /British Antarctic Survey

Ist dies ein Zeichen für das allgemeine Bevölkerungswachstum?

Jackson ist bestrebt zu betonen, dass es viel mehr Arbeit zu tun gibt, wenn es um die Blauwalforschung geht. Im Moment wissen Wissenschaftler einfach nicht alles, was es über die Art zu wissen gibt. Sie wissen nicht genau, wie viele Wale es heute gibt.

In Südgeorgien ist es aufgrund der Fischerei einfacher, die Wale zu beobachten, und es ist auch ein touristischer Hotspot. Draußen im offenen Ozean ist es viel schwieriger, erklärt Jackson. Aber nach der Südgeorgien-Studie ist sie positiv.

„Ich persönlich denke, es gibt wahrscheinlich Gebiete, in denen es Blauwale in guter Zahl gibt, ehrlich gesagt“, bemerkt sie. „Wir denken, dass es südlich von Südafrika und vielleicht vor der antarktischen Halbinsel im Westen einige Hotspots geben könnte. Aber die Leute müssen mehr Umfragen machen, um es herauszufinden.“

Was ist die Zukunft für Blauwale?

Die Zukunft der Art ist ein Fragezeichen, sagt Jackson. Der Walfang mag vorbei sein, aber es gibt jetzt verschiedene Bedrohungen, insbesondere Verschränkung, Verschmutzung und Schiffsangriffe.

„Wir wissen nicht viel darüber, was bei ihrer Migration passiert“, erklärt Jackson. „Es könnte Bedrohungen für sie geben, und darüber müssen wir noch viel lernen. Schiffsstreikrisiken und Verschmutzungsrisiken könnten sie alle betreffen, und wir wissen es einfach nicht.“

Die Erwärmung der Ozeane sowie extreme Wetterereignisse und Änderungen der Stromflüsse könnten sich auch auf Krill auswirken. Blauwale brauchen große dichte Schwärme, um sich zu ernähren. Aber wieder, Jackson sagt, wie Blauwal Beute durch den Klimawandel betroffen sein wird, ist „unklar.“ Was sie jedoch wissen, ist, dass Krill sich von Meereisalgen ernährt.

„Meereis bezieht sich auf Krill, und dann bezieht sich Krill auf Blauwale, so dass eine Verringerung des Meereises wahrscheinlich Auswirkungen auf die Wale haben wird“, spekuliert sie, bevor sie hinzufügt: „Aber darüber wissen wir noch nicht viel.“

Die Wahrheit ist, es ist einfach zu früh zu sagen, was mit Blauwalen in den kommenden Jahrzehnten passieren wird. Sie erholen sich immer noch vom Walfang, und die geringe Anzahl macht es sehr schwierig, viele Informationen über sie zu sammeln. Aber die Südgeorgien-Studie ist ein positives Zeichen dafür, dass Erhaltung und Schutz Wirkung zeigen.

„Ich denke, am Ende des Tages wird der Schutz des Ozeans und die gute Bewahrung unserer Meeresumwelt den Walen helfen“, sagt Jackson. „Je mehr wir tun können, um zu schützen, desto besser.“

Dieser Beitrag wurde zuletzt geändert am Dezember 15, 2020 5:18 am

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.