Wahrscheinlich mehr als jeder andere Laie der Neuzeit, Herr Basil O’Connor hat wesentlich dazu beigetragen, die wesentliche Eroberung in der ganzen Welt von einer schweren Krankheit der Kindheit, paralytische Poliomyelitis. Seit der Einführung des Salk-Impfstoffs ist die Inzidenz von Polio in den Vereinigten Staaten um 86 Prozent zurückgegangen, von einem Jahresdurchschnitt von 38.700 Fällen in den Jahren vor der Impfung 1950-1954 auf nur 5500 im Jahr 1957. Obwohl wir dazu neigen, ihn als Präsidenten der National Foundation for Infantile Paralysis zu betrachten, muss daran erinnert werden, dass er auch mit Auszeichnung als Präsident von zwei anderen Organisationen gedient hat — dem American National Red Cross und dem National Health Council.

Als dynamischer Menschenfreund hat er die Bereiche Bildung, Soziales und öffentliche Gesundheit geprägt. Vielleicht herausragend ist der beispiellose Einfluss auf die Lösung eines Krankheitsproblems, den er durch die effektive landesweite Mobilisierung freiwilliger Gesundheitspersonal erreicht hat. Ein großer Teil dieser Wirkung war das Ergebnis seines mutigen Beharrens auf der Betonung der Grundlagenforschung, wo zusätzliche persönliche Dienste für die Betroffenen einfacher und leichter akzeptiert worden wären. In all seinen Bemühungen hat er die drei grundlegenden Schritte in jedem fortschrittlichen Sozialprogramm unterstützt: Experimentieren, Anwendung und Bewertung.

Unter Mr. O’Connors Führung, die National Foundation for Infantile Paralysis, hat ein schrittweisendes Beispiel für eine Freiwilligenorganisation mit starker „Basis“ -Unterstützung auf lokaler Ebene angeboten, die sich aus einer festen nationalen Führung ergibt, die die höchsten weltweit verfügbaren beruflichen Fähigkeiten nutzt. Einer der interessanten technischen Beiträge, die sich aus der Verwaltungserfahrung dieser Organisation ergeben haben, war die Integration von Verwaltungskosten in Forschungsstipendien.

Alle diese Beiträge, zusätzlich zu den Zehntausenden von Kindern, deren Leben aufgrund der Eroberung der paralytischen Poliomyelitis glücklicher sein wird, sind überzeugende Gründe, Herrn O’Connor in den angesehenen Reihen früherer Albert Lasker Award-Empfänger willkommen zu heißen.

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