• Jeff Rice
  • VERÖFFENTLICHT: März 27, 2017 beim 9:57 p.m. | AKTUALISIERT: Kann 8, 2019 beim 1:17 a.m.
  • Kategorien: Nachrichten
Northeastern Junior College Geschichtsstudent Rusty Guenard (zweiter von rechts) gibt einen Überblick über die Schlacht von Summit Springs während der Tour durch die historische Stätte Montag.

Die Luft war ungewöhnlich feucht, da der sandige Prärieboden einen Teil der Feuchtigkeit aufgab, die er während des Regens des Vortages aufgenommen hatte. Die Luft war ruhig und Stimmen in der Stille getragen, als Sneaker-bekleidete Füße dort traten, wo 150 Jahre zuvor Mokassins auf dem Rückzug vor einem Angriff der US-Armee davongeeilt waren.

Etwa ein halbes Dutzend Sterling City-Mitarbeiter des Overland Trail Museum und ihre Ehepartner nahmen am Montagmorgen an einer Führung durch das Schlachtfeld von Summit Springs teil, um sie mit dem Schlachtfeld und der Geschichte der Colorado Indian Conflicts vertraut zu machen.

Rusty Guenard, ein Geschichtsstudent am Northeastern Junior College, leitete die Tour. Prof. Jeff Schiel, der Anthropologie, Archäologie und Soziologie am NJC lehrt, und einige seiner Studenten nahmen ebenfalls an der Tour teil. Schiel fügte archäologischen Hintergrund der Einstellung für Guenards historischen Bericht hinzu.

Die Schlacht von Summit Springs am Nachmittag des 11.Juli 1869 sollte das Schicksal des legendären Cheyenne Warrior Chief Tall Bull bedeuten und schließlich die Serie von Massakern an Weißen und amerikanischen Ureinwohnern beenden, die seit fünf Jahren andauert. Die Schlachten, bekannt als die Colorado Cheyenne Wars, umfasste die Beecher Island Schlacht südlich des heutigen Wray, und das Sand Creek Massaker, südlich des heutigen Eads, und erstreckte sich nach Osten in Kansas.

Während der Tour am Montag erklärte Guenard den Hintergrund, der zur Schlacht führte, und legte am Schlachtfeld die ungefähre Formation des Dorfes Cheyenne fest, die Richtung, aus der die Kavallerie unter dem Kommando von Col. Eugene Carr angriff, und die Stellen an der Mündung einer nahe gelegenen Schlucht, an denen der Stier und sein bester Freund, Wolf mit vielen Haaren, starben.

Der Ort hat sich in den vergangenen Jahren kaum verändert. Es gibt einen kleinen Damm über den namenlosen Bach, entlang dem Tall Bulls Cheyenne Dog Soldiers und ihre Familien etwa 13 Meilen südöstlich des heutigen Atwood campierten. Es gibt einige Zäune und Viehwege, und natürlich die Gedenksteine am südlichen Ende des Tall Bull’s Encampment. Aber die Klippen und nahe gelegenen Schluchten, in denen die letzten Hundesoldaten in die Enge getrieben und getötet wurden, sehen heute genauso aus wie immer.

Auf dem Gelände befindet sich eine Gedenkmarke von 1933, die vom Sterling Lions Club bezahlt wurde, und in der Nähe ein weiteres Denkmal aus dem Jahr 1970, das um Frieden und Harmonie unter allen Menschen bittet. Es gibt auch ein Denkmal für Susanna Alderdice, die zusammen mit Maria Weichell am 30.Mai 1869 in der Nähe von Salina, Kan, entführt wurde. Es waren die Entführungen und Morde an zahlreichen weißen Siedlern in der Gegend von Salina, die Carrs Kampagne gegen Tall Bull auslösten. Alderdice wurde zu Beginn der Schlacht von Tall Bull hingerichtet; Weichell wurde verwundet, überlebte aber und erholte sich später. Auf dem Boden in der Nähe der Denkmäler befindet sich ein Marker, der die Position des Tipis von Tall Bull zeigt, und ein anderer mit Anweisungen zur Mündung des Canyons, an dem Tall Bull starb.

Der Effekt gibt dem Amateurhistoriker eine gute Vorstellung davon, wie es an diesem heißen, windigen Tag im Jahr 1869 war, als Hunderte von berittenen Soldaten auf das Lager von Cheyenne donnerten. Guenards Erzählung, die aus einem lebenslangen Studium zusammengestellt wurde, fügt die düsteren und manchmal entsetzlichen Details von Leben und Tod an der verschwindenden Grenze zu Colorado hinzu.

Guenard entschuldigt sich nicht und entschuldigt sich nicht für Handlungen auf beiden Seiten. Cheyenne-Krieger vergewaltigten wiederholt ihre weiblichen Gefangenen, um sie zu unterwerfen und sie zu gehorsamen Cheyenne-Frauen zu machen. Susanna Alderdice erlitt den weiteren Schrecken, alle bis auf eines ihrer Kinder ermordet zu sehen, einschließlich ihrer 8 Monate alten Tochter Alice, die erwürgt wurde und nach einigen Berichten an einem Baum hing, als die Kriegspartei aus Kansas nach Westen zog.

Andererseits waren die unerfahrenen Kavalleristen schlecht ausgerüstet und schlecht ausgebildet; der Erfolg des Überfalls auf Summit Springs ist hauptsächlich den 50 Pfadfindern von Pawnee zu verdanken, die die Cheyenne hassten und systematisch die Männer, Frauen und Kinder von Tall Bull’s Camp abschlachteten.

Der Konflikt, räumt Guenard ein, war unvermeidlich. Angesichts der politischen und religiösen Neigung der aufkeimenden weißen Bevölkerung war die steinzeitliche Lebensweise der amerikanischen Ureinwohner dazu bestimmt, gewaltsam und brutal zu enden.

Guenard, gebürtig aus Louisiana, interessierte sich im Alter von 13 Jahren für die Geschichte des Westens und insbesondere für die Kämpfe der amerikanischen Ureinwohner in der Region Colorado-Nebraska-Kansas und kaufte ein gebrauchtes Exemplar von George Bird Grinnells „Fighting Cheyennes“ bei einem Second-Hand-Buchverkauf. Grinnells Bericht über die Cheyenne-Kriege in Colorado gilt als erstklassiges historisches Werk zu diesem Thema.

Guenard sagte, er hoffe, irgendwann in Geschichte promoviert zu werden.

„Ich möchte schreiben, ich möchte ein Museum kuratieren“, sagte er. „Ich möchte das lebendig machen, damit die Leute lernen und hoffentlich lernen können.“

Guenard arbeitet an einer Reihe von QR-codierten Broschüren über NJC, mit denen Menschen eine virtuelle Tour durch die Colorado Cheyenne Wars machen können.

„Sie können den QR-Code in der Broschüre scannen und es wird Ihr Smartphone mit einer Website verknüpfen, die Musik, Erzählung und Video der verschiedenen Websites bietet“, sagte er. „Oder Sie können einfach den Text lesen. Aber alles — die Musik, das Schreiben, die Videobearbeitung — wird von NJC-Studenten erledigt.“

Es gibt auch Flugblätter auf Guidards Touren durch die Schlachtfelder Summit Springs, Beecher Island und Julesburg. Sie sind im Sterling’s Overland Trail Museum erhältlich.

Jeff Reis: 970-526-9283, [email protected]

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