Bertha von Suttner war eine führende Figur in der wachsenden Friedensbewegung am Ende des neunzehnten Jahrhunderts in Europa. Suttner nutzte ihre literarischen Talente, um den politischen Roman von 1889 zu produzieren Die Waffen niederoder Leg deine Waffen nieder; ein Aufruf zur Abrüstung, das Buch wurde ein Bestseller und wurde in eine Reihe von Sprachen übersetzt. Die Aktivistin förderte auch den Weltfrieden, indem sie bei der Organisation der ersten Haager Friedenskonferenz half und ihren Freund Alfred Nobel ermutigte, den international angesehenen Friedensnobelpreis zu schaffen. Ihre vielen Aktivitäten trugen dazu bei, die Etiketten von „Utopisten“ und unrealistischen „Idealisten“ von den am Friedensaktivismus Beteiligten zu entfernen, indem sie die Unterstützung angesehener Weltführer und Intellektueller für die Bewegung erlangten.

Suttner wurde am 9. Juni 1843 als Gräfin Bertha Kinsky geboren. Als Einzelkind stammte sie aus einer adeligen Prager Militärfamilie im damaligen österreichisch-ungarischen Reich. Ihr Vater, Graf Joseph Kinsky, war ein Feldmarschall, der vor ihrer Geburt starb. Ihre Mutter, eine Verwandte des Dichters Joseph von Korner, hatte nach dem Tod ihres Mannes ein bescheidenes Einkommen, und die begrenzten Mittel wurden durch ihr zwanghaftes Glücksspiel in den modischen Casinos Europas noch weiter belastet. Sie fand jedoch Geld, um ihre Tochter mit Gouvernanten zu versorgen, die sie in Französisch und Englisch unterrichteten, sowie Gesangsunterricht. Als Teenager träumte Suttner davon, Opernsängerin zu werden, aber nach einer Weile wurde ihr klar, dass ihre Stimme für eine solche Karriere nicht ausreichte. Sie wandte sich stattdessen Akademikern zu und las die Werke des antiken griechischen Philosophen Platon und des deutschen Wissenschaftlers Alexander von Humboldt, als sie 16 Jahre alt war. Außerdem hat sie sich selbst Italienisch beigebracht. Sie genoss den Ruf einer großen Schönheit, und angeblich wurde ihre Hand in der Ehe von einem Prinzen gesucht, als sie erst 13 Jahre alt war. Aber sie blieb ziemlich isoliert, mit wenigen Gefährten außer ihrer Mutter, bis weit in ihre Erwachsenenjahre hinein.

Aufgrund der finanziellen Situation ihrer Mutter war Suttner schließlich gezwungen, eine Beschäftigung zu suchen, um sich selbst zu ernähren. Im Alter von 30 Jahren wurde sie Gouvernante im Haus des Barons und der Baronin von Suttner. Ihr 23-jähriger Sohn Arthur fühlte sich bald von der älteren Frau angezogen und die beiden verliebten sich. Obwohl die Schwestern des jungen Mannes von der Romanze sehr erfreut waren, war seine Mutter nicht. Als sie die Verbundenheit ihres Sohnes mit Suttner entdeckte, fand sie eine neue Position für die Gouvernante in der fernen Stadt Paris. Dort wurde Suttner Sekretärin und Haushälterin von Alfred Nobel, dem schwedischen Wissenschaftler, der das Dynamit erfunden hatte. Nur eine Woche nach ihrer Ankunft in Paris reiste Nobel auf Wunsch des Königs dieses Landes nach Schweden; Suttner wurde auch aus der Stadt gerufen. Während dieser Zeit erhielt sie ein Telegramm von Arthur von Suttner, in dem sie gebeten wurde, ihn zu heiraten. Sie trafen sich in Wien und heirateten heimlich, bevor sie zu Flitterwochen in die russische Kaukasusregion aufbrachen.

Entfremdet von der Familie ihres Mannes blieb das Paar neun Jahre im Kaukasus und blieb als Gäste und Angestellte eines Freundes, der ein Prinz der Region war. Suttner war Lehrerin für Musik und Sprachen, während ihr Mann als Architekt arbeitete. Beide wurden auch als Gleichaltrige bei den gesellschaftlichen Veranstaltungen des Prinzen begrüßt, wo sie sich mit der örtlichen Aristokratie verbrüderten. Ihr Mann begann schließlich, Artikel zu schreiben, die erfolgreich in österreichischen Zeitungen veröffentlicht wurden. Inspiriert von seinem Erfolg begann Suttner auch zu schreiben und wurde ermutigt, als sie ihren ersten Essay unter einem Pseudonym veröffentlichte. Sie versuchte bald eine längere Arbeit und veröffentlichte 1883 ihren ersten Roman Inventarium einer Seele, der in literarischen Kreisen Beachtung fand. Das Paar entschied, dass sie ihren Lebensunterhalt als Schriftsteller verdienen könnten und kehrte im Mai 1885 nach Österreich zurück. Dort schlossen sie sich der Familie von Suttner an, die ihnen ihre Ehe verziehen hatte.

Suttner produzierte weiterhin gefeierte Werke, darunter Daniela Dormes (1886) und Das Maschinenzeitalter: Zukunftsvorlesungen über unsere Zeit (1889). Ihre Bücher zeichneten sich sowohl durch moralische Ansichten als auch durch ein Interesse an wissenschaftlichen und philosophischen Ideen aus. Eigentlich, zu spüren, dass die wissenschaftlichen Themen von Das Maschinenzeitalter nicht ernst genommen würden, wenn sie zu dieser Zeit unter dem Namen einer Frau veröffentlicht würden, Suttner veröffentlichte das Buch unter dem Pseudonym „Jemand, „Oder „irgendjemand.“ Das Buch verkaufte sich gut und verschaffte Suttner und ihrem Mann genug Geld, um nach Paris zu ziehen.

In Paris wurde Suttner Nobel wieder vorgestellt, der sie und ihren Mann wiederum mit Mitgliedern führender sozialer und intellektueller Kreise in Kontakt brachte. Kurz nach seiner Ankunft in Paris erfuhr das Paar von der in London ansässigen International Peace and Arbitration Society. Suttner war sofort von den Zielen der Organisation angezogen und beschloss, ihre ganze Energie dieser Sache zu widmen. Sie erkannte, dass sie ihr literarisches Talent einsetzen konnte, um die Botschaft des Friedens durch ein fiktives Werk an viele Menschen zu verbreiten, und begann, ihr bekanntestes Werk zu schreiben, Leg deine Arme nieder. Die Antikriegsthemen des Buches wurden von den Verlegern als kontrovers angesehen, und viele weigerten sich, damit umzugehen. Als es schließlich von einem Verlag akzeptiert wurde, wurden eine Reihe von Änderungen vorgenommen, um das Werk sozial akzeptabler zu machen. Suttner erlaubte eine Reihe von Kürzungen und Neufassungen an ihrem Manuskript, aber sie weigerte sich, den Titel zu ändern. Nach dem Debüt des Buches im Jahr 1892 übertraf es die Erwartungen seines Herausgebers, indem es ein Bestseller wurde. Suttner erhielt großzügiges Lob von einer Reihe von Koryphäen, darunter der russische Schriftsteller Leo Tolstoi, der den Einfluss des Werkes auf die Friedensbewegung mit dem Einfluss der amerikanischen Autorin Harriet Beecher Stowes Onkel Toms Hütte auf die Anti-Sklaverei-Bewegung verglich.

Der Erfolg des Buches brachte Suttner an die Spitze der Antikriegsbewegung. Sie wurde zur Präsidentin der Österreichischen Friedensgesellschaft ernannt und begann mit dem Journalisten Alfred Hermann Fried eine populäre Monatszeitschrift mit dem Titel Lay Down Your Arms, die acht Jahre lang die Entwicklungen und Aktivitäten in der Friedensbewegung beschrieb. Sie nahm an der ersten Haager Friedenskonferenz teil, einer Veranstaltung, die einen großen Sieg für Friedensaktivisten markierte. Die Veranstaltung, an der hochrangige Beamte aus Ländern wie den Vereinigten Staaten, Großbritannien und Frankreich teilnahmen, verlieh den Friedensbemühungen Glaubwürdigkeit, die von Kritikern oft als unrealistisch und naiv abgetan worden waren. Suttner selbst war eine der Hauptrednerinnen der Konferenz und wurde von ihrem bewundernden Publikum gut aufgenommen.

Nach dem Tod ihres Mannes im Jahr 1902 versuchte Suttner, ihren Verlust zu überwinden, indem sie sich noch mehr für die Verbreitung der Friedensbotschaft einsetzte. Sie schrieb weiter und nahm an zahlreichen Konferenzen und Treffen zu diesem Thema teil. Sie startete 1904 eine Vortragsreise durch die Vereinigten Staaten, bei der sie Präsident Theodore Roosevelt traf und Quäkergemeinden besuchte, die ein inspirierendes Beispiel für ein Leben der Gewaltlosigkeit boten. Sie sah auch Hoffnung für den Weltfrieden in internationalen Entwicklungen der Zeit, wie die britische Bewegung ehemaligen Kolonien Commonwealth-Status und die Veränderungen zu geben, die wahrscheinlich den Tod des alternden österreichischen Kaisers zu folgen schien. Für ihre Bemühungen, die Ideale einer friedlichen Weltgesellschaft zu fördern, wurde Suttner 1905 mit dem Friedensnobelpreis ausgezeichnet.

Suttner starb am 21.Juni 1914 an Magenkrebs. Nur wenige Wochen nach ihrem Tod löste die Ermordung des Erben des österreichischen Reiches den Ersten Weltkrieg aus, ein Ereignis, das der Verfechterin des Friedens zweifellos große Trauer bereitet hätte. Trotz dieser Wendung waren Suttners Beiträge zur Friedensbewegung nicht umsonst. Ihre Schriften und organisatorischen Bemühungen führten zu einer Reihe von Erfolgen im Kampf für den Frieden, insbesondere durch die Unterstützung gewaltfreier Ideale in der Öffentlichkeit sowie in politischen und intellektuellen Persönlichkeiten. Die Haager Friedenskonferenzen undDer Friedensnobelpreis sind zu jährlichen Traditionen geworden, die die Hoffnung auf Frieden stützen, der Suttner ihr Leben gewidmet hat.

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