BAUBO verkörpert im Mythos der antiken griechischen Göttin Demeter die Täterin eines obszönen Spektakels, das die Göttin zum Lachen bringt und das das Ende ihrer langen Trauerzeit markiert. Der Mythos von Demeter erzählt von ihrem untröstlichen Kummer über den Verlust ihrer Tochter Persephone (oder Kore) und von ihren Wanderungen auf der Suche nach ihr. Die betagte Demeter kommt schließlich in der Stadt Eleusis aus der Trauer, wo sie plötzlich in Gelächter ausbricht. Eine doppelte Tradition erzählt, wie obszöne Worte und Gesten diese heilige Mutter abgelenkt und getröstet haben.

In der homerischen Hymne an Demeter (192-211) ist es das Mädchen Iambe, das die Göttin mit schmutzigen Witzen aufheitert. Die Hymne sagt nichts über den spezifischen Inhalt dieser Obszönitäten aus, aber die Wirksamkeit von Iambes Worten ist sicher. Tatsächlich lacht Demeter, kommt aus Trauer und beendet ihr Fasten, indem sie Kukeon (ein Getränk aus Weizen, Wasser und Pennyroyal) annimmt und trinkt, das ihr von ihrer Gastgeberin Metanir, der Frau von König Keleos, angeboten wird.

In den Schriften der Kirchenväter spielt Baubo eine ähnliche Rolle wie Iambe. Doch während es Iambe gelingt, die Göttin mit Witzen zu trösten, tut Baubo dies nicht mit Worten, sondern mit einer obszönen Geste: Sie hebt plötzlich ihr Kleid, um ihre Genitalien zu enthüllen. Diese unanständige Enthüllung ruft bei der trauernden Mutter Gelächter hervor, die dann den Kukeon annimmt und trinkt, den Baubo ihr anbietet. Christliche Polemiker, die die Geschichte der obszönen Geste den Orphikern zuschreiben, bewahren zwei Versionen der unpassenden Szene auf. Clemens von Alexandria (Protrepticus 2.20.1-1.21.2) und Eusebius von Cäsarea (Praeparatio evangelica 2.3.31-35) erzählen, dass der junge Iacchos unter Baubo’s erhabenem Gewand gefunden wurde, lachend und winkend mit der Hand. Arnobius (Adversus nationes 5.25-26) präsentiert eine andere, detailliertere Version, in der Baubos enthüllte Genitalien aufgrund einer kosmetischen Operation wie das Gesicht eines Babys aussehen.

Dieses „Spektakel“ (das Spektakel, spectaculum ) hat zu zahlreichen Interpretationen geführt. Im Allgemeinen haben Historiker es als einen ätiologischen Mythos verstanden, der Fruchtbarkeitsriten rechtfertigt, und bestimmte Spezialisten haben in Baubo die mythische Erinnerung an die Manipulation sexueller Gegenstände in Eleusis erkannt. Baubo wurde auch in Verbindung gebracht, oft verwirrt, mit allem Obszönen in der Antike, besonders mit obszönen Worten und Objekten, die weibliche Sexualität hervorrufen.

Einige Steingutfiguren, die zu Beginn des zwanzigsten Jahrhunderts im Tempel von Demeter und Kore (viertes Jahrhundert v. Chr. Diese „Baubos von Priene“ verschmelzen den Kopf, den Bauch und das weibliche Geschlechtsorgan mit den Genitalien unmittelbar unter dem Mund.

Siehe auch

Demeter und Persephone.

Bibliographie

Devereux, Georges. Baubô: La vulve mythique. Paris, 1983. Ethnopsychiatrischer Ansatz, durchgeführt von Tobie Nathan, Psychanalyse païenne, Paris, 1988.

Graf, Fritz. Eleusis und die orphische Dichtung Athens in vorhellenistischer Zeit. Berlin, 1974.

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Einen Mod Handelt, Maurice. „Die Manieren von Baubô.“In Männlich und weiblich im alten Griechenland, herausgegeben von Nicole Loraux. Paris, 1986.

Picard, Charles. „Die Episode von Baubô in den Mysterien von Eleusis.“Zeitschrift für die geschichte der religionen, 95 (March–June 1927): 220-255.

For an auslegung from the religious-historical point of view and a full bibliography see further Giovanni Casadio, Vie gnostiche all ‚ immortalità, Brescia, 1997, s. 62-64, esp. n. 151.

Maurice Olender (1987)

Übersetzt aus dem Französischen von Kristine Anderson
Überarbeitete Bibliographie

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