Bal Taschit: Was ist los mit dem jüdischen Gesetz gegen Zerstörung und Verschwendung — und wie man es repariert

Kommentar zum Tora–Teil dieser Woche – Shoftim

Im Deuteronomium begegnen wir einem der tiefsten Prinzipien des jüdischen Rechts: „Wenn du eine Stadt viele Tage belagerst … darfst du keinen ihrer Bäume zerstören, um eine Axt dagegen zu hauen, denn davon wirst du essen, und du darfst es nicht abschneiden! Ist der Baum des Feldes eine Person, um in der Belagerung vor dich zu kommen? Nur ein Baum, den du kennst, ist kein Baum zur Nahrung, den du zerstören und abschneiden und belagern kannst. …“ (20:19-20)

Für die Rabbiner und späteren Codes wurde die Regel, Obstbäume im Krieg nicht zu zerstören, zu einem übergeordneten Prinzip: „Zerstöre nicht“, bal tashchit. Wenn man selbst in Kriegszeiten Obstbäume nicht zerstören könnte, umso mehr sollte man unter normalen Umständen nichts zerstören oder verschwenden.

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Der jüdische Mainstream-Umweltschutz in den frühen Tagen begann und endete als Lobpreis für Bal Tashchit, das Verbot, etwas zu zerstören. Wie weit sind wir im jüdischen Umweltschutz und in der Ökotheologie in den letzten über vierzig Jahren gekommen? Wie wir das Verbot von Bal Tashchit interpretieren, ist ein guter Lackmustest. Hier ist der Grund:

Das Prinzip von bal Tashchit, das aus dem Gebot der Tora abgeleitet ist, ist insofern weitreichend, als die Rabbiner es anwendeten, um alles unnötig zu zerstören, was sie mit Götzendienst verglichen. Im Talmud heißt es: „Wer seine Kleider zerreißt oder seine Gefäße zerbricht oder sein Geld im Zorn zerstreut, sollte als Götzendiener betrachtet werden.“ (Talmud Bavli, Shabbat 105b; auch Shabbat 67b und Maimonides’Mishneh Torah, Shofetim, Hilkhot Melakhim 6:8, 10)

Das ist ziemlich bedeutsam – Götzendienst wird als eine der drei größten Sünden angesehen. Obwohl Bal Tashchit als moralisches Prinzip kaum stärker formuliert werden konnte, bestimmte das Gesetz, dass, wenn man mehr davon profitieren könnte, einen Baum zu fällen, als ihn stehen zu lassen – das heißt, wenn der Wert des Holzes eines Baumes größer ist als der Wert seiner Frucht – es könnte abgeholzt werden. (Talmud Bavli Bava Qama 91b) Dies zählte nicht als Zerstörung. Maimonides kodifiziert dieses Gesetz in Mishneh Torah, Hilkhot M’lakhim 6: 12-13 (8-9); er erklärt dort auch, dass ein Ilan s’raq, ein Baum, der keine Nahrung trägt, aus irgendeinem Grund gefällt werden kann.

Aus diesen Gründen macht der rechtliche Rahmen um Bal Tashchit es unwirksam, Umweltmissbrauch zu verhindern.

Was in der vergangenen rabbinischen Interpretation von Bal Tashchit übersehen worden zu sein scheint, ist, dass es bei der in der Tora gegebenen Regel sowohl wörtlich als auch grundlegend um Nachhaltigkeit geht – um das, was dich stützt: „Zerstöre nicht die Quellen, die dein Leben über Generationen hinweg nähren, um der Not eines Augenblicks willen, egal wie schlimm diese Not ist.“

Eine Objektlektion aus den 1980er und 1990er Jahren illustrierte gut diese Schwäche im jüdischen Recht. 1986 gelang der Maxxam Corporation unter der Leitung von CEO Charles Hurwitz, einem prominenten Spender in der jüdischen Gemeinde Houstons, die feindliche Übernahme von Pacific Lumber durch einen Leveraged Buyout.

Pacific Lumber, das die Rechte an einem riesigen Gebiet von alten Mammutbäumen in Nordkalifornien kontrollierte, hatte über ein Jahrhundert lang eine Politik der nachhaltigen Ernte verfolgt, aber Maxxam fuhr fort, die Mammutbäume zu roden. Tatsächlich beurteilte Hurwitz die Situation so, dass die Politik von Pacific Lumber es versäumt hatte, die Gewinne für Investoren zu maximieren – und so eine Schwäche im Gesellschaftsrecht ausnutzte, die eine direkte Folge der Schwäche im jüdischen Recht war.

Jüdische Umweltschützer versuchten, bal tashchit als Teil einer Kampagne zu mobilisieren, um Hurwitz zu stoppen. Sie wurden von Leuten kontert, die die gewinnorientierte Interpretation von Bal Tashchit anpriesen. Die Debatte machte Halacha (jüdisches Gesetz) machtlos und ließ die jüdische Gemeinde in einem Durcheinander zurück – besonders in Houston, wo die Debatte es traditionell liberalen Synagogen, die Hurwitz-Geld erhielten, leicht machte, keine Position einzunehmen. Stattdessen waren es die Baumsitter, deren Arbeit die nationale Aufmerksamkeit auf das Thema lenkte (und zu denen nicht wenige junge Juden gehörten), die schließlich die US-Regierung veranlassten, Maxxam zu bestechen, um aufzuhören.

In mehrfacher Hinsicht gleicht das Problem der Halacha dem Problem des Gesellschaftsrechts. Die Finanzregeln für börsennotierte Unternehmen verlangen oft, dass Unternehmen, die sehr lange bestehen können, nicht den weitesten Horizont, sondern den Gewinn des nächsten Tages suchen. Diese Regeln bringen alle in eine Zwickmühle. Wenn man darüber nachdenkt, ähnelt es der Art von Bindung, die durch den Krieg hervorgerufen wird, wo unmittelbare und zweckmäßige Ziele Vorrang vor fast allem haben, sogar vor menschlichem Leben.

Maxxam zerstörte nicht nur alte Mammutbäume, sondern auch Pazifikholz. Pacific Lumber wurde 1863 gegründet und erntete Bäume auf eine Weise, die es sehr lange, sogar jahrhundertelang, im Geschäft gehalten hätte. Maxxams Verwüstung der Redwoods fand im Laufe eines Jahrzehnts statt. Eine Resolution kam 1999, als Maxxam 480 Millionen US-Dollar erhielt, um seine Holzrechte an einem Abschnitt der Redwoods aufzugeben, der als Headwaters Forest Reserve geschützt wurde.

Maxxam brachte Pacific Lumber 2007 in Konkurs. Maxxam wird derzeit mit über 14 Millionen US-Dollar bewertet.

Enorme Gewinne werden immer noch erzielt, wenn Nachhaltigkeit ignoriert wird, am verräterischsten von den Unternehmen, die unsere Abhängigkeit von fossilen Brennstoffen weiterhin nähren. Und der Kampf um die Rettung der Redwoods und anderer Wildnisse geht weiter, vor allem in der Bewegung, die North Dakota Pipeline zu stoppen.

Die Tora und die Religion im Allgemeinen müssen immer ein Gegengewicht zu dieser Art von Denken sein. Vergessen Sie niemals die langfristige Vision dessen, was Sie tun. Dies sind die sprichwörtlichen sieben Generationen, die in einigen Ureinwohnergemeinden ein Leitprinzip waren.

Aber was ist mit den Redwoods? Da sie den Menschen nichts zu essen geben, würde uns die Tora nicht einfach zulassen, dass wir sie niederreißen, wie Hurwitz es gerne getan hätte? Eine Möglichkeit, es zu betrachten, ist, dass die Redwoods und die anderen großen Wälder der Welt Luft, Sauerstoff liefern, das Klima stabilisieren, Kohlenstoff speichern und die Dienste, die sie uns als Lebewesen leisten, weit größer sind als jede Ernte von Früchten.

Wenn wir jedoch den Geist der Tora einbeziehen, können wir weit über solche utilitaristischen Messungen hinausgehen. Die Tora schützt schließlich nicht nur die Bäume, wenn sie sagt: „Ist der Baum des Feldes eine Person, die in der Belagerung vor dich kommt?“ Es schreibt ihnen eine Art Subjektivität zu.
Darüber hinaus ist die tiefste Anleitung der Tora, dass wir die Quellen des Lebens respektieren müssen. Dieser Geist drückt sich auf so viele Arten aus – nicht nur in Bal Tashchit, sondern auch im Begraben des Blutes / der Seele eines wilden Tieres, das man geschlachtet hat, niemals Blut essen, das die Lebenskraft darstellt, und niemals Milch, die Quelle des Lebens, mit Fleisch kombinieren. Das Leben – alles Leben – ist der Zweck der Schöpfung. Wie Jesaja im Namen Gottes lehrte: „Derjenige, der die Erde geformt hat … – nicht um Verschwendung zu sein / tohu schuf der Eine sie – der Eine bildete sie, um darauf zu wohnen.“ (Jesaja 45: 18)
Wenn das halachische Urteil von Bal Tashchit durch Profit übertrumpft wird, ist nichts wirklich verboten, solange man die Leute zum Bezahlen bringen kann. Das ist eine Formel für eine sterbende Welt. Aber wenn das Prinzip des Respekts vor dem Leben und der Maßstab für Nachhaltigkeit den Profit überwiegen, im jüdischen Recht und im Gesellschaftsrecht, dann haben wir eine große Chance, es ins nächste Jahrhundert zu schaffen

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