som flere venner har husket siden hans død i 2016, var Avon Rollins en nøglefigur i lokal borgerrettighedshistorie.

den indfødte var en af University of Tennessee ‘ s første generation af sorte studerende. I 1962 blev ingeniørfag tilknyttet Civic Improvement Committee, da han blev arresteret for at forsøge at integrere Byerly ‘ s Cafeteria i Fort Sanders. Det følgende år, han blev arresteret for picketing biografer i centrum, berømt liggende foran indgangen til Tennessee Theatre. Temmelig høj, han dannede en betydelig hindring.

han ville være berømt lokalt, hvis han ville holde op efter alt det, men det gjorde han ikke.

han blev leder af National Student Non-Violent Coordinating Committee, og i midten af 60’erne forårsagede stirs i Danville, Va.; Chapel Hill, N. C.; Selma, Ala. flere steder i Mississippi. Han var vidne til angrebshunde, brandslanger, baseball flagermus, pansrede tanke.

samme år som han lagde sig foran Tennessee, var han en del af ledelsen af den enormt succesrige March mod USA, som kulminerede i Martin Luther Kings tale “Jeg har en drøm”.

han var en ven af Kongens, og de to var glad for arm-brydning. (Avon sagde nogle gange, at han ville lade den ældre mand vinde, når folk så på.) Han arbejdede med flere af legenderne i æraen, herunder dramatiker Lorrane Hansberry, som han sagde fik ham involveret i SNCC.

nogle kolleger fandt det bemærkelsesværdigt, at selv i håndtering af ekstreme situationer, der involverede mennesker, der ville skade ham, kunne Avon lide at bære en jakke og slips. Og han ville bære det hver dag, hjemme i sin karriere som ingeniør hos TVA.

senere administrerende direktør for Beck Kulturudvekslingscenter blødte han bare lidt, men holdt stadig lidt af en kant for ham, aldrig tilfreds med at hvile på laurbær eller recitere de åbenlyse triumfer i de sidste 60 år. Racemæssig ulighed har overlevet æraen med brandslanger og angrebshunde. Han ville have os alle til at huske det.

***

Otis Stephens, der døde et par uger før Avon, var en af University of Tennessee førende lærde, bemærkelsesværdigt i, at han udmærkede sig i to forskellige skoler. I Institut for Statskundskab afdeling, han underviste i årevis, og til sidst blev afdelingsleder, og også associeret dekan for College of Liberal Arts. Han tjente flere priser, der engang tjente som UT ‘ s begyndelsestaler.

senere, efter at han havde tjent alle de priser, han kunne i Statskundskab, da han var blevet kendt som en forfatningsmæssig lærd, besluttede han, at han hellere ville undervise i Lovhøjskolen. Han var professor der i sine senere år. Han fik titlen Macebearer, ut fakultetets højeste ære.

han forfattet eller medforfatter eller redigeret omkring seks videnskabelige bøger. Alt det ville være nok til at få dig til at ridse dit hoved på denne ene fyrs opfindsomhed, selvom du overså en detalje. Otis var blind fra fødslen.

det er et handicap, men for ham var det også et ansvar, og han handlede nationalt. Han var en fortaler for blindeskrift, og i 1980 ‘ erne blev han præsident for American Council for the Blind. I 2002 blev han sagsøger i en betydelig national retssag, der krævede, at amerikansk valuta var mere håndgribeligt særpræg, så de synsløse kan skelne en $100-regning fra en enkelt. De vandt nogle afgørelser, men hovedproblemet skal stadig løses.

født nær Atlanta, blev han først kendt som en talentfuld pianist, en rolle, der hjalp med at tjene sig gennem University of Georgia i 1950 ‘ erne. han havde en Johns Hopkins Ph. D. da han accepterede en stilling på UT i 1967.

at være en berømt poli-sci prof kan virke et godt nok job for nogen, men han slog sig aldrig ned. I en alder af 47 fik Otis sin juridiske grad ved Harvard.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.