i dag, den 15.August, markerer 1.233-årsdagen for Slaget ved Roncesvalles, en kampkamp udkæmpet af en kontingent af Charlemagnes hær ledet af Roland, præfekten for den bretonske March, mod et Baskisk angreb på Roncesvalles-passet, mens Rolands mænd var på tilbagetog. Denne kamp fødte omkring fire hundrede år senere et af de mest berømte episke digte i fransk litteratur, Le Chanson de Roland (Rolands sang). Skrevet på Mellemfransk fejres det som et vartegn for fransk folkelig litteratur.

den tidligste kopi af Chanson går tilbage til ca. 1098, midt i det første korstog. Det er en del af et større stykke arbejde med titlen Chansons du Geste.

historien, som den anonyme forfatter fortæller den i sit poetiske geni, er kastet som en stor kamp mellem Karl den Stores kristne paladiner mod marsilas vantro styrker, Saracen konge af Saragosen.Kong Marsila, der regerer i den sidste tilbageværende højborg, udtænker et plot for at narre Karl den store til at forlade Spanien for godt. Han lover Karl den store, at han vil være hans vasal og konvertere til kristendommen til gengæld for, at han forlader Spanien. En gang tilbage i Frankrig afviser Marsila imidlertid sit løfte, og Karl den store og hans paladiner, der nu ikke er i humør til at fortsætte med at kæmpe for den lange krig, planlægger at sende en ambassade til Marsila for at forhandle om den aftalte løsning.

Roland, en sand, modig og trofast paladin, vælger sin stedfar Ganelon til at lede udsendingen. Ganelon, der spiller Judas rolle i historien, ville forråde sin stedsøn på grund af et langvarigt had og jalousi over for ham. Han betragter Rolands valg af ham til denne mission som en måde at få ham dræbt på grund af den potentielle fare, der er involveret. Når han først er modtaget ved Marsilas domstol, afslutter han et plot om at få Roland dræbt ved at fortælle Saracen-kongen, at han kunne angribe bagvagten, da Karl den store forlader Spanien. Den, der fører bagskærmen, er ingen ringere end Roland.

bistået af de tolv paladiner, Karl den Stores mest betroede og elskede jævnaldrende, fører Roland marchen tilbage til Frankrig, kun for at blive overskredet af en langt overlegen Saracen styrke ved Roncesvalles pass. Oliver og ærkebiskop Turpin af Rheims, to af Paladinerne, kæmper modigt sammen med Roland. Oliver råder Roland til at sprænge sit oliphant horn, så Karl den Store kunne vende tilbage med et nyt kontingent af riddere for at møde den bagholdsfjende, men Roland nægter at gøre det. Efter at bagvagten har lavet en tapper kamp, er den besejret, og så blæser Roland oliphant hornet med en sådan kraft, at hans templer brister, og han falder til sin død. Han eskorteres derefter til paradis af Sts. Michael og Gabriel.

digtet præsenterer os for en korsfarende glød og etos, der gør det til et produkt af sin tid. Begivenheder i Spanien fra midten af det ellevte århundrede samt den nye korstogsbevægelse opmuntret af Pave Urban II ‘ s prædiken ved Cleremont i 1095 inspirerer og former fortællingen. Udnyttelsen af den spanske ridder El Cid, nee Rodrigo de Vivar, mod de invaderende Almoravid-hære fra Nordafrika ledet af bin Yusuf, er en stor inspiration for fortællingen.

mens den faktiske historiske Rolands baghold blev overfaldet af baskiske kristne, og Karl den store og de abbasidiske guvernører Sulieman Al-Arabi i Barcelona og hans konfødererede, Hussein af Saragos og Abu-Taur af Huesca var allierede mod Ummayad-kaliffen i Cordoba, Abd-Al Rahman I, tegner digtet simpelthen et billede af en grundig korstogsvirksomhed, der sætter Kristen mod Muslim. Med andre ord havde Karl den store muslimske allierede, men Chanson beskæftiger sig ikke med denne vanskelige detalje og foretrækker at tillade datidens korsfarende begivenheder at forme og forme den poetiske genfortælling. Det ottende århundrede paladin Roland bliver, i Chanson, den ideelle kristne ridder for det tolvte og trettende århundrede riddere kæmper i Acre og Jerusalem.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.