• Jeff Rice
  • udgivet: 27. marts 2017 kl. 9:57 | Opdateret: 8. maj 2019 kl. 1:17
  • kategorier:nyheder
Northeastern Junior College historie studerende Rusty Guenard (anden fra højre) giver et overblik over slaget ved Summit Springs under rundvisningen af det historiske sted mandag.

luften var usædvanligt fugtig, da den sandede præriejord opgav noget af den fugt, den havde taget i løbet af den foregående dags regn. Luften var rolig, og stemmer bar i stilheden, da sneaker-klædte fødder trådte, hvor moccasiner 150 år før havde skyndt sig væk i tilbagetog fra en amerikansk hærs angreb.

omkring et halvt dusin Sterling city-medarbejdere på Overland Trail Museum og deres ægtefæller tog en guidet tur på Summit Springs slagmark mandag morgen for at gøre dem bekendt med slagmarken og historien om Colorado Indiske konflikter.

Rusty Guenard, en historiestuderende ved Northeastern Junior College, guidede turen. Prof. Jeff Schiel, der underviser i antropologi, arkæologi og sociologi ved NJC, og nogle af hans studerende gik også på turen. Schiel tilføjede arkæologisk baggrund for indstillingen til Guenards historiske beretning.

Summit Springs-Slaget, om eftermiddagen den 11.Juli 1869, ville stave undergangen for den legendariske Cheyenne-krigerhøvding Tall Bull og til sidst afslutte serien med massakrer på både hvide og indianere, der havde foregået i fem år. Slagene, kendt som Colorado Cheyenne-krigene, omfattede Beecher Island-slaget syd for nutidens indpakning og Sand Creek-massakren syd for nutidens Eads og strakte sig østpå ind i Kansas.

under mandagens tur forklarede Guenard baggrunden, der førte op til slaget og lagde på kampstedet den omtrentlige dannelse af Cheyenne-landsbyen, den retning, hvorfra kavaleriet, kommando af oberst Eugene Carr, anklagede, og pletterne ved mundingen af en nærliggende kløft, hvor Tall Bull og hans bedste ven, ulv med masser af hår, døde.

stedet har ikke ændret sig meget i de mellemliggende år. Der er en lille dæmning over den navnløse bæk, langs hvilken Tall Bulls Cheyenne Hundesoldater og deres familier slog lejr omkring 13 miles sydøst for det, der nu er. Der er nogle hegn og kvægstier, og selvfølgelig mindesmærkerne i hvad der var den sydlige ende af Tall Bulls lejr. Men bluffs og nærliggende kløfter, hvor den sidste af Hundesoldaterne blev hjørnet og dræbt, ser meget ud i dag, som de altid har gjort.

der er en mindesmærke fra 1933 på stedet, betalt af Sterling Lions Club, og i nærheden af et andet monument, der blev sat i 1970, der beder om fred og harmoni blandt alle mennesker. Der er også et monument til Susanna Alderdice, der blev kidnappet sammen med Maria Vaichell den 30. maj 1869 nær Salina, Kan. Det var kidnappingerne og mordene på adskillige hvide bosættere i Salina-området, der fik Carrs kampagne mod Tall Bull. Alderdice blev henrettet af Tall Bull, da slaget begyndte; han blev såret, men overlevede og kom sig senere. På jorden nær monumenterne er en markør, der viser placeringen af Tall Bull ‘ s tipi og en anden med retninger til mundingen af kløften, hvor Tall Bull døde.

effekten giver amatørhistorikeren en god ide om, hvordan det var på den varme, blæsende dag i 1869, da hundreder af monterede soldater tordnede ned på Cheyenne-lejren. Guenards fortælling, samlet fra en levetid på studiet, tilføjer de grusomme og undertiden forfærdelige detaljer om liv og død på den forsvindende Colorado-grænse.

Guenard giver ingen undskyldninger og gør ingen undskyldninger for handlinger på begge sider. Cheyenne-krigere voldtog gentagne gange deres kvindelige fanger for at underkaste dem og gøre dem lydige Cheyenne-hustruer. Susanna Alderdice led den yderligere rædsel ved at se alle undtagen et af hendes børn myrdet, inklusive hendes 8 måneder gamle datter, Alice, der blev kvalt og, ifølge nogle konti, efterladt hængende fra et træ, da krigspartiet vandrede vestpå ud af Kansas.

på den anden side var de uerfarne kavalerister dårligt udstyrede og dårligt uddannede; succesen med Summit Springs raid kan hovedsagelig tilskrives de 50 pantelånere, der hadede Cheyenne og systematisk slagtede Mændene, Kvinderne og børnene i Tall Bull ‘ s camp.

konflikten, Guenard indrømmer, var uundgåelig. I betragtning af den politiske og religiøse bøjning af den spirende hvide befolkning var indianernes stenalders livsstil bestemt til at ende voldsomt og brutalt.

Guenard, indfødt i Louisiana, blev interesseret i Vestens historie og især indianernes kampe i Colorado-Nebraska-Kansas-området, da han var 13 og købte en brugt kopi af George Bird Grinnells “Fighting Cheyennes” ved et brugt bogsalg. Grinnells beretning om Colorado Cheyenne-krigene betragtes som et førende historisk arbejde om emnet.

Guenard sagde, at han håber at i sidste ende tjene en ph.d. i historie.

“jeg vil skrive, Jeg vil kuratere et museum,” sagde han. “Jeg vil bringe dette i live for folk at studere og forhåbentlig lære af.”

Guenard arbejder på en række kodede pjecer gennem NJC, der giver folk mulighed for at tage en virtuel rundvisning i Colorado Cheyenne-krigene.

“du kan scanne koden i pjecen, og den vil linke din smartphone til en hjemmeside, der tilbyder musik, fortælling og video af de forskellige sider,” sagde han. “Eller du kan bare læse teksten. Men det hele — musikken, skrivningen, videoredigeringen-udføres af NJC-studerende.”

der er også pjecer på Guidards ture på Summit Springs, Beecher Island og Julesburg kampsteder. De er tilgængelige fra Sterlings Overland Trail Museum.

Jeff Rice: 970-526-9283, [email protected]

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.