Slaget ved Hamel, udkæmpet den 4.juli 1918, var et tegn på, hvad der skulle komme, da de allierede styrker opnåede mestring på slagmarken efter tre års skyttegravskrig præget af frygtelige tab for minimale gevinster.

ros for australierne og for Monash fulgte, og en række Britiske kommandanter besøgte hans hovedkvarter for at studere hans metoder.

dette gjorde meget for at etablere Monashs omdømme, som kun ville vokse, da han førte det australske korps i en række triumfer, der kulminerede i våbenstilstanden den 11.November.

men Hamel var ikke et vendepunkt. Elleve dage senere modangreb 52 tyske divisioner syd for Somme og blev kæmpet i stå. Tre dage senere angreb franske styrker støttet af amerikanerne og åbnede de berømte 100 dage, der skubbede Tyskland til sammenbruddet.

et århundrede på, Slaget ved Hamel vil blive husket i Frankrig og Australien. En ceremoni vil blive afholdt på Australian Corps Memorial i Hamel.

og i Canberra vil en ny statue af Monash blive afsløret på det australske krigsmindesmærke.

i midten af 1918 havde de allierede meget at gå til deres fordel. Den massive tyske Martsoffensiv var ved at løbe tør for damp, og blokaden af Tyskland begyndte at bide. Forsyninger, selv mad, var ved at løbe tør.

amerikanske styrker ankom i stort antal, og der var rigelige lagre af mad og ammunition.

i maj blev Monash valgt til at lede et united Australian Corps, der består af fem divisioner med omkring 120.000 tropper. Tidligere Australske divisioner blev tildelt Britiske korps efter behov.

Monash gik straks videre med planlægningen af Hamel, hans første kamp om et forenet Australsk korps. For vestfronten var dette ikke en stor aftale, bare fremme to kilometer på en 6,5 kilometer facade.

Monash planlagde omhyggeligt og skrev senere, at en moderne kamp var beslægtet med en orkesterkomposition, hvor hver enhed kom ind på netop det rette tidspunkt for at spille sin rolle i den generelle harmoni.

hvad Monash planlagde var en stamfader til en moderne kombineret våbenoperation med infanteri, rustning, artilleri og fly, der alle arbejdede sammen.

den australske hær anerkender denne arv – Darvin-baserede 1.Brigades store toårige krigskampøvelse kaldes Hamel.

Monash så fordelene ved ny teknologi.

gravemaskinerne havde en lav opfattelse af britiske kampvogne, som klarede sig dårligt året før på Bullecourt.

Monash mente, at de kunne være nyttige, og det australske korps fik tildelt 60 af de nyeste Mark V-modeller, og inden de gik i aktion, øvede kampvogne og infanteri sammen, udviklede soldaterne den tiltrængte tillid til maskinerne og deres besætninger.

Monash udnyttede også luftkraft, hvor fly oprindeligt fløj over tyske linjer for at drukne støj fra nærliggende tanke og derefter droppe ammunition til det fremrykkende infanteri.

selv officiel korrespondent Charles Bean, på det tidspunkt ingen fan af Monash, indrømmede, at han var en mester i klar forklaring.

to hundrede og halvtreds officerer deltog i hans sidste konference den 30.juni og vade gennem 133 dagsordenspunkter over fire og en halv time. Ingen forlod med nogen tvivl om hans rolle, og det kaskaderede helt ned til individuelle soldater.

SENIORHISTORIKER Ashley Ekins sagde, at australierne nu var en ekstremt effektiv kampmaskine, fuldt rekonstitueret efter blodbadet i Passchendaele året før.

“mange mænd havde set en masse handling, og de udviklede nu nye taktikker,” sagde han.

” de har en større påskønnelse af at bruge alle de værktøjer, de har til rådighed, hvilket Monash gør rigeligt klart, at han vil bruge – tanke, fly, artilleri og selvfølgelig angrebsmaskinpistoler.”

Hamel havde en anden funktion – amerikanere. Hamel skulle være deres første handling, med diggers mentoring disse nyankomne på slagmarken.

det var netop af den grund, at Monash valgte 4.juli – den amerikanske uafhængighedsdag.

oprindeligt skulle omkring 1000 deltage, men den amerikanske kommandør General John Pershing protesterede og insisterede på, at de fleste og derefter alle skulle trækkes tilbage.

Monash trak linjen – enten var amerikanerne inde, eller han ville annullere angrebet.

de var i og på 3.10, mere end 600 kanoner deluged tyske positioner med høje sprængstoffer og giftgas. Infanteri fulgte tæt bag artillerispærringen med tanke tæt bagpå, klar til at blive kaldt frem for at knuse ledning eller udslette stærke punkter.

uden forudgående bombardement for at advare forsvarere var overraskelsen fuldstændig.

mange steder kæmpede tyske soldater hårdt. Sergenterne Thomas og Henry Dalsiel blev tildelt Victoria Cross for heltemod i at angribe tyske positioner.

men resultatet var aldrig i tvivl. Tyske tab var betydelige, omkring 2000 inklusive 1600 fanger fanget sammen med 200 maskingeværer og skyttegravsmørtel.

sammenlignet med tidligere kampe var Australske tab lette – omkring 1400 døde og sårede, mens 45 af de ledsagende amerikanere blev dræbt.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.