for mere end et århundrede siden blomstrede tusindvis af blåhvaler i det sydlige Ocean. Men så kom hvalfangerne. I slutningen af 1960 ‘ erne var befolkninger blevet jaget til det punkt, hvor de næsten var udryddet.

en engang blomstrende art, antarktiske blåhvaler er kritisk truet (for at sætte det i perspektiv, det er skridtet før uddød i naturen). Men der kan være et glimt af håb om, at dyrene begynder at komme sig. Blåhvaler er blevet set i stort antal omkring den subantarktiske ø South Georgia. Tidligere blev 42.000 af dem dræbt af hvalfangere i denne region.

Jennifer Jackson, en polarbiolog ved British Antarctic Survey og en seniorforfatter på den nye South Georgia-undersøgelse, er forsigtigt optimistisk med hensyn til hvalernes tilbagevenden.

hun bemærker, at forskere på turen (som hun organiserede, men ikke deltog) så 58 blåhvaler på 23 dage. Resultaterne var en overraskelse, ikke mindst for Jackson og hendes team, der overhovedet ikke rejste til South Georgia på udkig efter blåhvaler.

“vi planlagde ikke eller forventede at finde antarktiske blåhvaler i det sydlige Georgien. Mit projekt var fokuseret på den sydlige højre hval i Det Sydlige Atlanterhav. Vi ledte ikke engang efter dem, ” forklarede hun til LIVEKINDLY. “Vi ved i 23 dages undersøgelse, at de så 58 blåhvaler. Og de forsøgte ikke at finde blåhvaler. Det tyder på, at de kommer tilbage til South Georgia i stort antal.”

Hvorfor kommer Blåhvalerne tilbage?

South Georgia blåhval observationer “tyder på, at der nu er begyndt at være en rigtig god bedring i Det Sydlige Atlanterhav,” siger Jackson.

kommerciel hvalfangst blev forbudt i 1980 ‘ erne. Vi kan nu se denne genopblussen af blåhvaler, fordi det tager meget tid for dyrene at reproducere—deres befolkningstilvækst er omkring 7 procent om året. I 1990 ‘ erne var der kun lidt over 2.000 blåhvaler i hele det sydlige ocean. Siden da har tallene været meget langsomt stigende.

men det er ikke kun slutningen på hvalfangst, der har gjort det muligt for befolkningen at trives.

et sundt økosystem

i mere positive nyheder mener Jackson, at hvis blåhvaler vender tilbage til Sydgeorgien, må det betyde, at der er masser af mad til dem at spise, hvilket er et tegn på et sundt hav.

“at være i stand til at fodre blåhvaler i dette antal antyder, at der er god mad og meget af det,” bemærker Jackson. “jeg er nødt til at gå til steder med store sværme af krill, så jeg synes, det er en rigtig positiv ting.”

hun tilføjer, at forskere er nødt til at undersøge forholdet mellem hvaler og deres bytte, men generelt er den generelle konsensus, at “dette er virkelig gode nyheder.”Hun tilføjer:” der skal være et sundt økosystem, der bringer så mange blåhvaler ind.”

en anden grund til, at blåhvalerne kommer tilbage, er den omhyggelige og effektive forvaltning af kysten. Sydgeorgiens regering er dedikeret til at styre sit fiskeri på den rigtige måde for ikke at forstyrre hvalens befolkningstilvækst.

Jackson indrømmer, at der er meget debat om, hvordan man styrer fiskeriet på en måde, der er bæredygtig, men roser regeringen for sit tætte arbejde med forskere omkring krillfiskeri. Selvom det sker om vinteren, sker det slet ikke om sommeren. Og “regelmæssige undersøgelser og anmeldelser” går ind i disse beslutninger.

“selvfølgelig ønsker de at være effektive ledere og vogtere af det marine liv,” siger Jackson.

forskere så 58 antarktiske blåhvaler i 23 dages undersøgelse. / Martin Collins / British Antarctic Survey

er dette et tegn på den samlede befolkningstilvækst?

Jackson er ivrig efter at understrege, at der er meget mere arbejde, der skal gøres, når det kommer til blåhvalforskning. I øjeblikket ved forskere bare ikke alt, hvad der er at vide om arten. De ved ikke med sikkerhed, hvor mange hvaler der er derude i dag.

i Sydgeorgien er det lettere at få øje på hvalerne på grund af fiskeriet, og det er også et turist hotspot. Ude i det åbne hav er det meget vanskeligere, forklarer Jackson. Men efter South Georgia-undersøgelsen er hun positiv.

“jeg tror personligt, at der sandsynligvis er områder, hvor der er blåhvaler i godt antal, ærligt,” bemærker hun. “Vi tror, at syd for Sydafrika, og måske ud for den Antarktiske halvø mod vest, kan der være nogle hotspots. Men folk har brug for at gå og gøre flere undersøgelser for at finde ud af.”

Hvad er fremtiden for blåhvaler?

artens fremtid er noget af et spørgsmålstegn, siger Jackson. Hvalfangst kan være forbi, men der er forskellige trusler nu, især sammenfiltring, forurening og skibsstrejker.

“vi ved ikke meget om, hvad der sker på deres migration,” forklarer Jackson. “Der kan være trusler mod dem, og det er noget, vi virkelig stadig har meget at lære om. Skibstrejkerisici og forureningsrisici kan alle påvirke dem, og vi ved det bare ikke.”

opvarmning af oceaner såvel som ekstreme vejrhændelser og ændringer i de nuværende strømme kan også påvirke krill. Blåhvaler har brug for store tætte sværme at fodre på. Men igen, Jackson siger, hvordan blåhval bytte vil blive påvirket af klimaændringer er “uklart.”Men hvad de ved, er, at krill lever af havisalger.

“havis vedrører krill, og så forholder krill sig til blåhvaler, så en reduktion i havis vil sandsynligvis have indflydelse på hvalerne,” spekulerer hun, før hun tilføjer: “men vi ved ikke meget om det endnu.”

sandheden er, det er simpelthen for tidligt at sige, hvad der vil ske med blåhvaler i de kommende årtier. De er stadig ved at komme sig efter hvalfangst, og de lave tal gør det meget vanskeligt at samle en masse information om dem. Men South Georgia-undersøgelsen er et positivt tegn på, at bevarelse og beskyttelse har indflydelse.

“jeg tror i slutningen af dagen at beskytte havet og være gode vogtere af vores havmiljø vil hjælpe hvalerne,” siger Jackson. “Jo mere vi kan gøre for at beskytte, jo bedre.”

dette indlæg blev sidst ændret den 15. December 2020 5: 18 er

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.