Bertha von Suttner var en førende skikkelse i den voksende fredsbevægelse i slutningen af det nittende århundrede i Europa. Suttner brugte sine litterære talenter til at producere den politiske roman fra 1889, eller læg dine arme ned; en opfordring til nedrustning, bogen blev en bestseller og blev oversat til en række sprog. Aktivisten fremmede også verdensfreden ved at hjælpe med at organisere den første Haag-fredskonference og tilskynde hendes ven, Alfred Nobel, til at oprette den internationalt respekterede Nobels Fredspris. Hendes mange aktiviteter hjalp med at fjerne etiketterne “utopier” og urealistiske “idealister” fra dem, der var involveret i fredsaktivisme ved at få støtte fra respekterede verdensledere og intellektuelle til bevægelsen.

Suttner blev født som grevinde Bertha Kinsky den 9.juni 1843. Et eneste barn, hun kom fra en ædel militærfamilie i Prag i det daværende Østrig-ungarske imperium. Hendes far, Grev Joseph Kinsky, var en feltmarskal, der døde før hendes fødsel. Hendes mor, en slægtning til digteren Joseph von Korner, blev efterladt med en beskeden indkomst efter hendes mands død, og de begrænsede midler blev anstrengt endnu mere af hendes tvangsspil på Europas fashionable kasinoer. Hun fandt dog penge til at give sin datter guvernører, der instruerede hende på fransk og engelsk samt sangundervisning. Som teenager havde Suttner drømme om at blive operasanger, men efter et stykke tid indså hun, at hendes stemme ikke var tilstrækkelig til en sådan karriere. Hun henvendte sig i stedet til akademikere og læste værkerne fra den antikke græske filosof Platon og den tyske videnskabsmand Aleksandr von Humbolt, da hun var 16. Hun lærte sig selv italiensk. Hun nød et ry som en stor skønhed, og angiveligt blev hendes hånd søgt i ægteskab af en prins, da hun kun var 13. Men hun forblev temmelig isoleret, med få andre ledsagere end sin mor, langt ind i sine voksne år.

på grund af sin mors økonomiske situation var Suttner endelig forpligtet til at søge arbejde for at forsørge sig selv. I en alder af 30 blev hun guvernør i hjemmet til baronen og Baronessen von Suttner. Deres 23-årige søn, Arthur, blev snart tiltrukket af den ældre kvinde, og de to blev forelsket. Selvom den unge mands søstre var meget tilfredse med romantikken, var hans mor ikke. Da hun opdagede sin søns tilknytning til Suttner, fandt hun en ny position for guvernøren i den fjerne by Paris. Der blev Suttner Sekretær og husholderske for Alfred Nobel, den svenske videnskabsmand, der havde opfundet dynamit. Kun en uge efter, at hun ankom til Paris, rejste Nobel til en tur til Sverige efter anmodning fra kongen i dette land; Suttner blev også kaldt ud af byen. I løbet af denne tid modtog hun et telegram fra Arthur von Suttner, der bad hende om at gifte sig med ham. De mødtes i Vienna og blev hemmeligt gift, før de rejste til en bryllupsrejse i Kaukasus-regionen i Rusland.

parret blev fremmedgjort fra sin mands familie i ni år i Kaukasus og forblev som gæster og ansatte hos en ven, der var en prins i regionen. Suttner fungerede som instruktør i musik og sprog, mens hendes mand arbejdede som arkitekt. De blev begge også hilst velkommen som jævnaldrende ved prinsens sociale begivenheder, hvor de fraterniserede sig med det lokale aristokrati. Hendes mand begyndte til sidst at skrive artikler, der med succes blev offentliggjort i østrigske aviser. Inspireret af hans succes begyndte Suttner også at skrive og blev opmuntret, da hun offentliggjorde sit første essay under et pseudonym. Hun forsøgte snart et længere værk, og i 1883 udgav hun sin første roman, Inventarium einer Seele, eller Inventory of a Soul, der trak opmærksomhed i litterære kredse. Parret besluttede, at de ville være i stand til at tjene til livets ophold som forfattere og vendte tilbage til Østrig i maj 1885. Der sluttede de sig til von Suttner-familien, som havde tilgivet dem for deres ægteskab.

Suttner fortsatte med at producere roste værker, herunder Daniela Dormes i 1886 og Das Maschinenseitalter: Usukunftsvorlesungen uber unsere Tid i 1889. Hendes bøger blev kendetegnet ved både moralske synspunkter og interesse for videnskabelige og filosofiske ideer. Faktisk, sensing, at de videnskabelige temaer i Das Maschinenseitalter ikke ville blive taget alvorligt, hvis de blev offentliggjort under en kvindes navn på det tidspunkt, Suttner udgav bogen under pseudonymet “Jemand,” eller “nogen.”Bogen solgte godt og gav Suttner og hendes mand nok penge til at flytte til Paris.

i Paris blev Suttner genindført til Nobel, som igen bragte hende og hendes mand i kontakt med medlemmer af førende sociale og intellektuelle kredse. Det var kort efter ankomsten til Paris, at parret lærte om det London-baserede International Peace and Arbitration Society. Suttner blev straks trukket til organisationens mål og besluttede at afsætte al sin energi til denne sag. Hun indså, at hun kunne bruge sine litterære talenter til at sprede budskabet om fred til mange mennesker gennem et fiktionsværk og begyndte at skrive sit mest kendte værk, læg dine arme ned. Bogens antikrigstemaer blev betragtet som kontroversielle af udgivere, og mange nægtede at håndtere det. Da det endelig blev accepteret af en udgiver, blev der anmodet om en række ændringer for at gøre arbejdet mere socialt acceptabelt. Suttner tillod, at der blev foretaget et antal nedskæringer og omskrivninger til hendes manuskript, men hun nægtede at ændre titlen. Efter bogens debut i 1892 oversteg den forlagets forventninger ved at blive bestseller. Suttner modtog generøs ros fra en række armaturer, herunder Den Russiske romanforfatter Leo Tolstoy, der sammenlignede værkets indflydelse på fredsbevægelsen med virkningen af den amerikanske forfatter Harriet Beecher Stu ‘s Onkel Tom’ s Cabin på anti-slaveri bevægelse.

bogens succes bragte Suttner i spidsen for antikrigsbevægelsen. Hun blev udnævnt til præsident for Det Østrigske Fredssamfund, og med journalisten Alfred Hermann Fried begyndte en populær Månedlig journal med titlen læg dine arme ned, at Detaljerede udviklinger og aktiviteter i fredsbevægelsen i otte år. Hun deltog i den første Haag-fredskonference, en begivenhed, der markerede en stor sejr for fredsaktivister. Arrangementet blev overværet af højtstående embedsmænd fra lande som USA, Storbritannien og Frankrig og gav troværdighed til fredsindsatsen, der ofte var blevet afvist som urealistisk og naiv af kritikere. Suttner selv var en fremhævet taler på konferencen og blev godt modtaget af sit beundrende publikum.

efter sin mands død i 1902 forsøgte Suttner at overvinde sit tab ved at arbejde endnu hårdere for at sprede budskabet om fred. Hun fortsatte med at skrive og deltog i adskillige konferencer og møder om emnet. Hun lancerede en taletur i USA i 1904, hvor hun mødte præsident Theodore Roosevelt og besøgte Kvækersamfund, der tilbød et inspirerende eksempel på livet, der var viet til ikke-vold. Hun så også håb om verdensfred i datidens internationale udvikling, såsom Den Britiske bevægelse for at give tidligere kolonier Samveldet status og de ændringer, der syntes sandsynligvis at følge den aldrende østrigske kejsers død. For hendes bestræbelser på at fremme idealerne om et fredeligt verdenssamfund blev Suttner tildelt Nobels fredspris i 1905.

Suttner døde af mavekræft den 21.juni 1914. Kun uger efter hendes død lancerede mordet på arvingen til det østrigske imperium Første Verdenskrig, en begivenhed, der uden tvivl ville have bragt stor sorg til fredsforkæmperen. På trods af en sådan begivenhed var Suttners Bidrag til fredsbevægelsen ikke forgæves. Hendes skrifter og organisatoriske indsats førte til en række succes i kampen for fred, især ved at få støtte til ikke-voldelige idealer blandt offentligheden såvel som politiske og intellektuelle figurer. Haag – fredskonferencerne Ogbels fredspris er blevet årlige traditioner, der opretholder håbet om fred, som Suttner viet sit liv til.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.