Oltre alla forza di gravità verticale, i grattacieli devono anche affrontare la forza orizzontale del vento. La maggior parte dei grattacieli può facilmente spostare diversi piedi in entrambe le direzioni, come un albero ondeggiante, senza danneggiare la loro integrità strutturale. Il problema principale con questo movimento orizzontale è come colpisce le persone all’interno. Se l’edificio muove una distanza orizzontale sostanziale, gli occupanti lo sentiranno sicuramente.

Il metodo più semplice per controllare l’oscillazione orizzontale è semplicemente stringere la struttura. Nel punto in cui le travi orizzontali si attaccano alla colonna verticale, i bulloni dell’equipaggio di costruzione e le saldano sulla parte superiore e inferiore, così come sul lato. Questo rende l’intera struttura in acciaio super spostare più come un’unità, come un palo, al contrario di uno scheletro flessibile.

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Per i grattacieli più alti, le connessioni più strette non fanno davvero il trucco. Per evitare che questi edifici oscillino pesantemente, gli ingegneri devono costruire nuclei particolarmente forti attraverso il centro dell’edificio. Nell’Empire State Building, nel Chrysler Building e in altri grattacieli di quell’epoca, l’area attorno ai pozzi centrali degli ascensori è fortificata da una robusta capriata in acciaio, rinforzata con travi diagonali. Gli edifici più recenti hanno uno o più nuclei di cemento costruiti nel centro dell’edificio.

Rendere gli edifici più rigidi li protegge anche dai danni del terremoto. Fondamentalmente, l’intero edificio si muove con le vibrazioni orizzontali della terra, quindi lo scheletro in acciaio non è attorcigliato e teso. Mentre questo aiuta a proteggere la struttura del grattacielo, può essere piuttosto ruvida per gli occupanti, e può anche causare un sacco di danni ai mobili sciolti e attrezzature. Diverse aziende stanno sviluppando una nuova tecnologia che neutralizzerà il movimento orizzontale per smorzare la forza delle vibrazioni. Per saperne di più su questi sistemi, controlla come funzioneranno le strutture intelligenti.

Alcuni edifici utilizzano già ammortizzatori avanzati di compensazione del vento. Il Centro Citicorp di New York, ad esempio, utilizza un ammortizzatore di massa sintonizzato. In questo complesso sistema, i sistemi oleodinamici spingono avanti e indietro un peso di calcestruzzo di 400 tonnellate su uno dei piani superiori, spostando il peso dell’intero edificio da un lato all’altro. Un sofisticato sistema informatico controlla attentamente come il vento sta spostando l’edificio e sposta il peso di conseguenza. Alcuni sistemi simili spostano il peso dell’edificio in base al movimento di pendoli giganti.

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