Bertha von Suttner è stata una figura di primo piano nel crescente movimento per la pace alla fine del XIX secolo in Europa. Suttner usò il suo talento letterario per produrre il romanzo politico Die Waffen nieder del 1889, o Lay Down Your Arms; una chiamata per il disarmo, il libro divenne un best-seller e fu tradotto in un certo numero di lingue. L’attivista ha anche promosso la pace nel mondo aiutando a organizzare la prima Conferenza di pace dell’Aia e incoraggiando il suo amico, Alfred Nobel, a creare il premio Nobel per la pace rispettato a livello internazionale. Le sue numerose attività hanno contribuito a rimuovere le etichette di ” utopisti “e” idealisti ” irrealistici da coloro che sono coinvolti nell’attivismo della pace ottenendo il sostegno di leader mondiali rispettati e intellettuali per il movimento.

Suttner nacque come Contessa Bertha Kinsky il 9 giugno 1843. Figlia unica, proveniva da una nobile famiglia militare di Praga in quello che allora era l’Impero austro-ungarico. Suo padre, il conte Joseph Kinsky, era un feldmaresciallo che morì prima della sua nascita. Sua madre, una parente del poeta Joseph von Korner, fu lasciata con un reddito modesto dopo la morte di suo marito, e i fondi limitati furono ulteriormente tesi dal suo gioco d’azzardo compulsivo nei casinò alla moda d’Europa. Tuttavia, trovò denaro per fornire a sua figlia governanti, che le istruirono in francese e inglese, oltre a lezioni di canto. Da adolescente, Suttner sognava di diventare una cantante d’opera, ma dopo un po ‘ si rese conto che la sua voce non era adeguata per una carriera del genere. Si rivolse invece agli accademici, leggendo le opere dell’antico filosofo greco Platone e dello scienziato tedesco Alexander von Humbolt all’età di 16 anni. Ha anche insegnato italiano. Godeva di una reputazione di grande bellezza, e presumibilmente la sua mano fu cercata in matrimonio da un principe quando aveva solo 13 anni. Ma rimase abbastanza isolata, con pochi compagni diversi da sua madre, anche nei suoi anni adulti.

A causa della situazione finanziaria della madre, Suttner fu infine costretta a cercare lavoro per mantenersi. All’età di 30 anni divenne governante nella casa del barone e baronessa von Suttner. Il loro figlio di 23 anni, Arthur, fu presto attratto dalla donna più anziana, e i due si innamorarono. Sebbene le sorelle del giovane fossero molto contente della storia d’amore, sua madre non lo era. Dopo aver scoperto l’attaccamento di suo figlio a Suttner, trovò una nuova posizione per la governante nella lontana città di Parigi. Lì Suttner divenne segretario e governante di Alfred Nobel, lo scienziato svedese che aveva inventato la dinamite. Solo una settimana dopo il suo arrivo a Parigi, Nobel partì per un viaggio in Svezia su richiesta del re di quel paese; Suttner fu anche chiamato fuori città. Durante questo periodo ricevette un telegramma da Arthur von Suttner che le chiedeva di sposarlo. Si sono incontrati a Vienna e sono stati segretamente sposati prima di partire per una luna di miele nella regione del Caucaso della Russia.

Allontanata dalla famiglia del marito, la coppia rimase per nove anni nel Caucaso, rimanendo come ospiti e dipendenti di un amico che era un principe della regione. Suttner ha lavorato come istruttore di musica e lingue, mentre suo marito ha lavorato come architetto. Entrambi furono anche accolti come pari agli eventi sociali del principe, dove fraternizzarono con l’aristocrazia locale. Suo marito alla fine ha iniziato a scrivere articoli che sono stati pubblicati con successo sui giornali austriaci. Ispirata dal suo successo, Suttner iniziò anche a scrivere e fu incoraggiata quando pubblicò il suo primo saggio sotto pseudonimo. Presto tentò un lavoro più lungo, e nel 1883 pubblicò il suo primo romanzo, Inventarium einer Seele, o Inventario di un’anima, che attirò l’attenzione nei circoli letterari. La coppia decise che sarebbe stata in grado di guadagnarsi da vivere come scrittori e tornò in Austria nel maggio del 1885. Lì si unirono alla famiglia von Suttner, che li aveva perdonati per il loro matrimonio.

Suttner continuò a produrre opere acclamate, tra cui Daniela Dormes nel 1886 e Das Maschinenzeitalter: Zukunftsvorlesungen uber unsere Zeit nel 1889. I suoi libri si distinguevano sia per le opinioni morali che per l’interesse per le idee scientifiche e filosofiche. Infatti, intuendo che i temi scientifici di Das Maschinenzeitalter non sarebbero stati presi sul serio se pubblicati sotto il nome di una donna in quel momento, Suttner pubblicò il libro sotto lo pseudonimo di “Jemand” o “chiunque.”Il libro vendette bene e fornì a Suttner e al marito abbastanza soldi per trasferirsi a Parigi.

A Parigi, Suttner fu reintrodotta a Nobel, che a sua volta portò lei e suo marito in contatto con membri di importanti circoli sociali e intellettuali. E ‘ stato poco dopo il suo arrivo a Parigi che la coppia ha imparato a conoscere la Pace internazionale con sede a Londra e Società di arbitrato. Suttner fu immediatamente attratta dagli obiettivi dell’organizzazione e decise di dedicare tutte le sue energie a questa causa. Si rese conto che poteva usare il suo talento letterario per diffondere il messaggio di pace a molte persone attraverso un’opera di finzione e iniziò a scrivere la sua opera più nota, Lay Down Your Arms. I temi contro la guerra del libro sono stati considerati controversi dagli editori e molti si sono rifiutati di gestirli. Quando finalmente è stato accettato da un editore, una serie di modifiche sono state richieste per rendere l’opera più socialmente accettabile. Suttner ha permesso un certo numero di tagli e riscritture da fare per il suo manoscritto, ma ha rifiutato di cambiare il titolo. Al debutto del libro nel 1892, ha superato le aspettative del suo editore diventando un best-seller. Suttner ha ricevuto generosi elogi da un certo numero di luminari, tra cui il romanziere russo Leo Tolstoy, che ha paragonato l’influenza dell’opera sul movimento per la pace all’impatto della cabina dello zio Tom dello scrittore americano Harriet Beecher Stowe sul movimento anti-schiavitù.

Il successo del libro portò Suttner in prima linea nel movimento contro la guerra. È stata nominata presidente della Società austriaca per la pace e con il giornalista Alfred Hermann Fried ha iniziato una popolare rivista mensile, intitolata Lay Down Your Arms, che ha dettagliato gli sviluppi e le attività nel movimento per la pace per otto anni. Ha partecipato alla prima Conferenza di pace dell’Aia, un evento che ha segnato una grande vittoria per gli attivisti per la pace. All’evento hanno partecipato alti funzionari di paesi come gli Stati Uniti, la Gran Bretagna e la Francia e hanno dato credibilità agli sforzi di pace che erano stati spesso respinti come irrealistici e ingenui dai critici. Suttner stessa era un oratore presenti alla conferenza ed è stato ben accolto dal suo pubblico ammirato.

Dopo la morte del marito nel 1902, Suttner tentò di superare la sua perdita lavorando ancora di più per diffondere il messaggio di pace. Ha continuato a scrivere e ha partecipato a numerose conferenze e incontri sull’argomento. Nel 1904 lanciò un tour parlante negli Stati Uniti, durante il quale incontrò il presidente Theodore Roosevelt e visitò le comunità quacchere che offrirono un esempio ispiratore di vita dedicata alla non violenza. Ha anche visto la speranza per la pace nel mondo negli sviluppi internazionali del tempo, come il movimento britannico per dare lo status di ex colonie del Commonwealth e i cambiamenti che sembravano probabili seguire la morte dell’imperatore austriaco di invecchiamento. Per i suoi sforzi per promuovere gli ideali di una società mondiale pacifica, Suttner ha ricevuto il Premio Nobel per la pace nel 1905.

Suttner morì di cancro allo stomaco il 21 giugno 1914. Solo poche settimane dopo la sua morte, l’assassinio dell’erede dell’impero austriaco diede il via alla prima guerra mondiale, un evento che senza dubbio avrebbe portato grande dolore all’avvocato della pace. Nonostante una tale svolta, i contributi di Suttner al movimento per la pace non furono vani. I suoi scritti e gli sforzi organizzativi hanno portato a una serie di successi nella lotta per la pace, in particolare ottenendo il sostegno per gli ideali non violenti tra il pubblico in generale, così come le figure politiche e intellettuali. Le conferenze di pace dell’Aia eil Premio Nobel per la pace sono diventati tradizioni annuali che sostengono la speranza di pace a cui Suttner ha dedicato la sua vita.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.