BAUBO figura nel mito dell’antica dea greca Demetra come l’autore di uno spettacolo osceno che fa ridere la dea e che segna la fine del suo lungo periodo di lutto. Il mito di Demetra racconta del suo dolore inconsolabile per la perdita di sua figlia Persefone (o Kore) e delle sue peregrinazioni alla sua ricerca. L’anziano Demetra esce finalmente dal lutto nella città di Eleusi, dove improvvisamente scoppia in una risata. Una doppia tradizione racconta come parole e gesti osceni abbiano deviato e confortato questa santa madre.

Nell’Inno omerico a Demetra (192-211), è la fanciulla Ibe che rallegra la dea con scherzi sporchi. L’inno non dice nulla sul contenuto specifico di queste oscenità, ma l’efficacia delle parole di Ibe è certa. In effetti, Demetra ride, esce dal lutto e termina il suo digiuno accettando e bevendo kukeon (una bevanda fatta di grano, acqua e pennyroyal), che le viene offerta dalla sua padrona di casa, Metanir, la moglie di re Keleos.

Negli scritti dei Padri della Chiesa, Baubo svolge un ruolo paragonabile a quello di Ibe. Ma mentre Ibe riesce a confortare la dea raccontando barzellette, Baubo lo fa non a parole ma con un gesto osceno: si alza improvvisamente la toga per rivelare i suoi genitali. Questa rivelazione indecente provoca risate nella madre addolorata, che poi accetta e beve il kukeon che Baubo le offre. I polemisti cristiani, che attribuiscono la storia del gesto osceno agli orfici, conservano due versioni della scena incongrua. Clemente di Alessandria (Protrepticus 2.20.1–1.21.2) e Eusebio di Cesarea (Praeparatio evangelica 2.3.31-35) riferiscono che il giovane Iacco fu trovato sotto la veste sollevata di Baubo, ridendo e agitando la mano. Arnobius (Adversus nationes 5.25–26) presenta una versione diversa e più dettagliata in cui i genitali svelati da Baubo, a causa di un’operazione cosmetica, sembrano il volto di un bambino.

Questo “spettacolo” (theama, spectaculum ) ha dato origine a numerose interpretazioni. In generale, gli storici lo hanno inteso come un mito eziologico che giustifica i riti di fertilità, e alcuni specialisti hanno riconosciuto in Baubo la memoria mitica della manipolazione di articoli sessuali a Eleusi. Baubo è stato anche associato, spesso confusamente, a qualsiasi cosa oscena nel mondo antico, in particolare con parole e oggetti osceni che evocano la sessualità femminile.

Alcune statuette di terracotta ritrovate all’inizio del XX secolo nel tempio di Demetra e Kore (IV secolo a.C. a Priene, in Ionia, sono state identificate con Baubo. Questi “Baubos di Priene” fondono la testa, il ventre e l’organo sessuale femminile, con i genitali immediatamente sotto la bocca.

Vedi anche

Demetra e Persefone.

Bibliografia

Devereux, Georges. Baubô: La vulve mythique. Parigi, 1983. Approccio etnopsichiatrico, portato avanti da Tobie Nathan, Psychanalyse païenne, Parigi, 1988.

Graf, Fritz. Eleusis und die orphische Dichtung Athens in vorhellenistischer Zeit. Berlino, 1974.

Olender, Maurice. “Aspects de Baubô: Textes et contextes antiques.”Revue de l’histoire des religions 202 (gennaio-marzo 1985): 3-55. Traduzione inglese in Prima della sessualità. La costruzione dell’esperienza erotica nel mondo greco antico, a cura di David Halperin (Princeton, 1990).

Olender, Mauritius. “Le vie di Baubô.”In Maschile e femminile nell’antica Grecia, a cura di Nicole Loraux. Parigi, 1986.

Picard, Charles. “L’episodio di Baubô nei misteri di Eleusi.”Review of the History of religions 95 (marzo-giugno 1927): 220-255.

Per un’interpretazione dal punto di vista storico-religioso e una bibliografia completa si veda più avanti Giovanni Casadio, Vie gnostiche all’immortalità, Brescia, 1997, pp. 62-64, esp. Numero 151.

Maurice Olender (1987)

Tradotto dal francese da Kristine Anderson
Bibliografia riveduta

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