Bal Taschit: Cosa c’è di Sbagliato Con la Legge Ebraica Contro la Distruzione e Rifiuti — e Come Risolvere il problema

Commento sulla nostra parashà – Shoftim

Nel Deuteronomio, incontriamo uno dei più profondi principi nella legge Ebraica: “Quando conduci un assedio contro una città per molti giorni not non puoi distruggere alcun albero di lei, per tagliare una scure contro di essa, perché da essa mangerai, e non puoi tagliarlo! L’albero del campo è una persona, per venire prima di te nell’assedio? Solo un albero che conosci non è un albero per il cibo, che si può distruggere e tagliare, e costruire assedi …” (20:19-20)

Per i rabbini e i codici successivi, la regola di non distruggere gli alberi da frutto in guerra divenne un principio generale,” non distruggere”, bal tashchit. Se anche in tempo di guerra non si potrebbero distruggere alberi da frutto, tanto più non si dovrebbe distruggere o sprecare nulla in circostanze normali.

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Mainstream ambientalismo ebraico nei primi giorni ha cominciato e si è conclusa come un inno a bal tashchit, il divieto di distruggere qualsiasi cosa. Fino a che punto siamo arrivati nell’ambientalismo ebraico e nell’ecoteologia negli ultimi quarant’anni? Come interpretiamo il divieto di bal tashchit è una buona cartina di tornasole. Ecco perché:

Il principio di bal tashchit derivato dal comandamento della Torah è di vasta portata in quanto i rabbini lo applicarono per distruggere qualsiasi cosa inutilmente, cosa che paragonarono a commettere idolatria. Il Talmud afferma che ” Chi si strappa le vesti o rompe i vasi o disperde il suo denaro con rabbia dovrebbe essere considerato come un adoratore di idoli.”(Talmud Bavli, Shabbat 105b; anche, Shabbat 67b e Mishneh Torah di Maimonide, Shofetim, Hilkhot Melakhim 6:8, 10)

Questo è piuttosto significativo-l’idolatria è considerata uno dei primi tre peccati. Tuttavia, anche se bal tashchit come principio morale non poteva essere dato una formulazione più forte, la legge ha stabilito che se si poteva trarre profitto più dal taglio di un albero che dal lasciarlo in piedi – cioè, se il valore del legno di un albero è maggiore del valore del suo frutto – potrebbe essere tagliato. (Talmud Bavli Bava Qama 91b) Questo non contava come distruggere. Maimonide codifica questa legge in Mishneh Torah, Hilkhot M’lakhim 6: 12-13 (8-9); egli afferma anche che un ilan s’raq, albero non alimentare, può essere abbattuto per qualsiasi motivo.

Per questi motivi, il quadro giuridico intorno a bal tashchit lo rende inefficace per prevenire gli abusi ambientali.

Ciò che sembra essere mancato nella passata interpretazione rabbinica di bal tashchit è che la regola data nella Torah è sia letteralmente che fondamentalmente sulla sostenibilità – su ciò che ti sostiene: “Non distruggere le fonti che nutrono le tue vite per generazioni per il bisogno di un momento, non importa quanto sia terribile quel bisogno.”

Una lezione oggettiva degli anni ’80 e’ 90 illustrava bene questa debolezza della legge ebraica. Nel 1986, Maxxam Corporation, guidata dal CEO Charles Hurwitz, un importante donatore nella comunità ebraica di Houston, riuscì nella sua acquisizione ostile di Pacific Lumber attraverso un leveraged buyout.

Pacific Lumber, che controllava i diritti su una vasta area di sequoie di vecchia crescita nel nord della California, aveva seguito per oltre un secolo una politica di raccolto sostenibile, ma Maxxam procedette a disboscare le sequoie. In effetti, la valutazione di Hurwitz della situazione era che le politiche di Pacific Lumber non erano riuscite a massimizzare i profitti per gli investitori, sfruttando così una debolezza nel diritto societario che era un corollario diretto della debolezza nel diritto ebraico.

Ambientalisti ebrei hanno cercato di mobilitare bal tashchit come parte di una campagna per fermare Hurwitz. Sono stati contrastati da persone che hanno propagandato l’interpretazione a scopo di lucro di bal tashchit. Il dibattito rese impotente la halakhah (legge ebraica) e lasciò la comunità ebraica in un pasticcio – specialmente a Houston, dove il dibattito rese facile per le sinagoghe tradizionalmente liberali che ricevevano denaro Hurwitz non prendere posizione. Invece furono i tree-sitter, il cui lavoro portò l’attenzione nazionale sulla questione (e che includevano non un piccolo numero di giovani ebrei), che alla fine spinsero il governo degli Stati Uniti a corrompere Maxxam per fermarlo.

In diversi modi, il problema con halakhah è parallelo al problema con il diritto societario. Le regole finanziarie che governano le società pubbliche spesso richiedono alle società, che possono durare per un tempo molto lungo, di cercare non l’orizzonte più lontano, ma piuttosto il profitto del giorno successivo. Queste regole mettono tutti in un vicolo cieco. Se ci pensate, è simile al tipo di legame che viene generato dalla guerra, dove gli obiettivi immediati e opportuni hanno la precedenza su quasi tutto, persino sulla vita umana.

Maxxam distrusse non solo sequoie di vecchia crescita ma anche legname del Pacifico. Fondata nel 1863, Pacific Lumber raccolse alberi in un modo che lo avrebbe tenuto in attività per un tempo molto lungo, anche per secoli. La devastazione di Maxxam delle sequoie ha avuto luogo nel corso di un decennio o giù di lì. Una risoluzione è arrivata nel 1999, quando Maxxam ha ricevuto million 480 milioni in cambio di rinunciare ai suoi diritti di legname per una sezione delle sequoie, che è diventata protetta come Riserva forestale Headwaters.

Maxxam ha spinto Pacific Lumber in bancarotta nel 2007. Ma Maxxam è attualmente valutato a oltre million 14 milioni.

Enormi profitti sono ancora realizzati ignorando la sostenibilità, il più perfidamente dalle aziende che continuano ad alimentare la nostra dipendenza dai combustibili fossili. E la lotta per salvare le sequoie e altre terre selvagge continua, la maggior parte attualmente nel movimento per fermare il gasdotto North Dakota.

La Torah, e la religione in generale, devono sempre lavorare per essere un contrappeso a quel tipo di pensiero. Non dimenticare mai la visione a lungo termine di ciò che stai facendo. Questo è il proverbiale sette generazioni che era un principio guida in alcune comunità native.

Ma per quanto riguarda le sequoie? Dal momento che non forniscono nulla per le persone a mangiare, non sarebbe la Torah stessa semplicemente lasciarli abbattere, come Hurwitz sarebbe stato felice di fare? Un modo per vederlo è che le sequoie e le altre grandi foreste del mondo forniscono aria, ossigeno, stabilizzano il clima, immagazzinano carbonio e i servizi che ci rendono come creature viventi sono molto più grandi di qualsiasi raccolto di frutta.

Tuttavia, se incorporiamo lo spirito della Torah, possiamo andare ben oltre tali misure utilitaristiche. La Torah dopo tutto non protegge solo gli alberi quando dice: “L’albero del campo è una persona, per venire prima di te nell’assedio?”Attribuisce loro una sorta di soggettività.
Più di questo, la guida più profonda della Torah è che dobbiamo rispettare le fonti della vita. Questo spirito si esprime in tanti modi – incluso non solo in bal tashchit, ma anche seppellendo il sangue/anima di un animale selvatico che si è macellato, senza mai mangiare sangue, che rappresenta la forza vitale, e mai combinando il latte, la fonte della vita, con la carne. La vita – tutta la vita-è lo scopo della Creazione. Come insegnò Isaia nel nome di Dio: “Colui che formò la Terra … – per non essere sprecato/tohu la creò-Colui che la formò per dimorare.”(Isaia 45:18)
Se il giudizio halakhico di bal tashchit è invocato dal profitto, nulla è veramente proibito, finché si può convincere la gente a pagare. Questa è una formula per un mondo morente. Ma se il principio del rispetto per la vita e il metro per la sostenibilità superano il profitto, nel diritto ebraico e nel diritto societario, allora abbiamo una possibilità di lottare per arrivare al prossimo secolo

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